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Si eres músico y tienes un Android (con una buena RAM)… – Parte 2/3

* Leer la primera parte del artículo.

… también puedes pedirle a tu Android móvil que te ayude en tus tareas de escritura y notación.

Progresiones armónicas y acompañamiento

Por ejemplo, con las progresiones armónicas y los acordes de tus nuevas canciones. Y para que tengas una guía de escucha que, además de incorporar todo tipo de acordes y variaciones, te ayude con una pista de acompañamiento para el estilo de tu creación, la mejor elección está entre Chordbot Pro e EasyBand Studio, dos completas aplicaciones con las que podrás engarzar acordes complejos para construir canciones completas que, además, podrás conceptuar sobre una librería de estilos lo suficientemente extensa en ambos casos y que, a pesar de sus limitaciones, es flexible. EasyBand, además, puede exportar a MIDI y, directamente, al grabador multitrack Four Track si también lo tienes instalado. El tercero en la lista, iPhrase, es un desastre de programación y de bugs, por lo que me limito a mencionarlo en espera de poder evaluarlo en otro terminal.

Chordbot Pro
EasyBand Studio
iPhrase

Notación y scoring

A menos que dispongas de una tablet Android o de un móvil lo suficientemente grande, como el Galaxy Note, la creación y visualización de partituras en la notación musical patrón no parece demasiado efectivo. Para paliar esta limitación, vienen que ni al pelo los sistemas de notación simplificada como el famoso ABC o las tablaturas com más o menos nivel de complejidad. Destacamos por su flexibilidad, por su compatibilidad con el formato MIDI (vía el conversor abc2midi) y por su consolidada longevidad el lenguaje de notación musical ABC. Con las aplicaciones Zap’s ABC y aABC Music Browser podrás trabajar cómodamente en el registro de tus temas empleando una notación simple y accesible sin precisar de grandes recursos de memoria o RAM en tu terminal. Si, aún así, prefieres trabajar con notación musical convencional, puedes probar con aplicaciones como Mobile Sheets. Pero ponte unas buenas gafas de ver…

Zap’s ABC
aABC Music Browser
Mobile Sheets

La estrella, sin embargo, en la mejor combinación de estos dos apartados es, sencillamente, iReal b, una completa herramienta musical que te ayudará no sólo a editar tablaturas propias y ajenas (que puedes descargar, gratuítamente, del foro de iReal b desde dentro de la aplicación), sino que, además, incluye entre otras virguerías una completa librería de estilos a-la-Band in a Box para acompañar tus acordes y un potente sistema de transposición automática a cualquier clave o al sistema Nashville de notación numérica. También exporta a MIDI y partituras a PDF… Es, en realidad, una aplicación espectacular y todo el tiempo que puedas dedicar a profundizar en sus recursos te será devuelto en la forma de una mejora inmediata de tus creaciones, en tu flexibilidad como músico y en tu potencial creativo. Por cierto, ¿sabés lo que es el real book?

iReal b
iReal b – foros

Y llega el momento de secuenciar…

… y de ponerse manos a la obra para que tus canciones se conviertan en ficheros de audio que puedan ser escuchados. El proceso de producción musical es una tarea apasionante pero compleja en términos técnicos y más cuando hablamos de dispositivos móviles, con serias limitaciones de memoria y procesador en la mayoría de los casos. Conviene recordar llegados a este punto que, por mucho que haya avanzado la tecnología móvil, no parece demasiado probable que una pista producida con un dispositivo móvil pueda ser tratada más allá del formato maqueta, entre otros motivos, porque no dispones de recursos de escucha de la suficiente calidad como para masterizarla y los procesos de ecualización, reverd, delay, filtros de paso y normalización no están, sencillamente, implementados a nivel profesional real. Siempre necesitarás exportar a PC/MAC para terminar tus temas.

Lo primero que has de saber es que la arquitectura DAW o secuenciador host + plugins pertenece a los sistemas de sobremesa. No tendrás en Android la posibilidad de funcionar al completo (aunque sí parcialmente) con la metáfora modular de los grandes sistemas. No hay plugins ni instrumentos al estilo de VST. Pero no todo está perdido… A efectos de este artículo, vamos a considerar secuenciador y DAW (digital audio workstation) como sinónimos.

Secuenciadores MIDI

Para mi pesar, la implementación de MIDI de la mayoría de aplicaciones Android es prácticamernte inútil. Los pocos secuenciadores MIDI que puedes encontrar en Google Play parecen programados por aficionados y apenas aportan utilidad más allá de poder juguetear con algunas frases antes de aburrirte, cansarte y, probablemente, cabrearte, sobre todo al recordar que en el entorno Palm existen auténticas aplicaciones profesionales para producción musical que podrían ser ejecutadas con emulación y que hasta la Nintendo DS cuenta ya con dos versiones del fantástico DS-10, emulando y mejorando el míticodrumbox-synthesizer-pattern sequencer workstation de Korg. En cualquier caso: los secuenciadores MIDI para Android se limitan a la función de  piano roll y secuenciación de notas y apenas implementan unos pocos mensajes MIDI de utilidad. AndRaita aporta, como novedad, la detección de frecuencias y transformación en notas: supuestamente, tarareas una melodía y el programa lo convierte en MIDI, al igual que Automatic Music Dictation. No lo he probado, pero aunque funcionara me sigo quedando con Budgerigar, la única opción realista en la modalidad secuenciador MIDI. Soporta múltiples pistas y es más depurado en funcionalidad. MusePad está muy bien, pero tiene un pequeño inconveniente: ¡sólo trabaja sobre una pista!, por lo que su funcionalidad se limita a fraseos mononstrumento.

Budgerigar
AndRaita
MusePad
Automatic Music Dictation

¡Con qué podemos trabajar, entonces?

Digital Audio Workstations (DAWs)

Pues con una preciosidad llamada Sunvox, un estudio modular de creación musical basado en síntesis con el que podrás no sólo secuenciar canciones multipista completas, sino crear tus propios instrumentos sintéticos o incorporar samples de hasta 32bit de resolución en formatos WAV, AIFF o XI, exportar tus creaciones en formatos audio (mezclado como fichero completo o por pistas sueltas) o MIDI, añadir efectos de masterización estándar o crear los tuyos propios… Si no te asustas la primera vez que te enfrentas al interface y le dedicas un rato, entenderás todo su potencial y descubrirás que podría ser la única herramienta que necesitaras para producir tus canciones. Y no sólo en tu móvil…

Por cierto: si no tienes unos auriculares con micrófono incorporado, te recomiendo que te hagas con unos. Porque en Sunvox puedes también samplear grabaciones en tiempo real.

Otra auténtica preciosidad es Caustic de Single Cell Software, un completo estudio modular de cuidado interface gráfico que recuerda mucho a Reason de Propellerhead y que funciona, sencillamente, como un tiro. Secuenciador, mezclador, caja de ritmos, línea de bajo, sampler, sintetizador y efectos de inserción. Hay es nada. Prefiero no explicar demasiado y recomendarte que te vayas al sitio web de Single Cell Software para descubrir todo lo que puedes hacer con Caustic.

Otra recomendación: casi todas las aplicaciones que admiten samples de audio manejan paquetes y add-ons de muestras que se van esparciendo por la memoria de tu móvil o por la tarjeta SD. Si yo fuera tú, elegiría el directorio de samples del DAW que hayas seleccionado como tu hub de trabajo (en mi caso, Caustic es mi aplicación central) para guardar también una copia de los samples que instalan otras aplicaciones. A pesar de lo absurdo de la situación, hay aplicaciones que no permiten acceder al sistema de archivos para buscar ficheros fuera de su propio directorio, de modo que te pierdes la posibilidad de reutilizar buenos sonidos en otro software que quizás te gusta más. Dicho queda.

La tercera opción es Nanoloop, un críptico y misterioso estudio musical digital que nació allá en el 98 para la consola Gameboy y que ha sido escalado hacia los sistemas más modernos (hay también una versión para iPad). Con una funcionalidad similar a los anteriores, Nanoloop termina quedándose corto por las limitaciones de memoria pero suena muy, muy bien.

Sunvox
Caustic
Nanoloop

Si no te apetece andar con botones y knobs para diseñar sonidos, tu opción es Reloop Music Sequencer, un secuenciador de loops de audio con el que podrás crear temas basados en samples. Si, en esos samples que tienes bien ordenados y clasificados en un directorio centralizado… ¿Te acuerdas de Sony Acid o de Fruity Loops?. Pues Reloop es lo más parecido que puedes encontrar en Android, aunque también tienes Audio Evolution Mobile o Zequence Studio, con edición no lineal no destructiva, efectos y grabación en tiempo real y sanp to grid para la secuenciación de loops. Además de manejar pistas de audio como cualquier grabador multitrack , Zquence además incopora pistas MIDI editables… Un DAW en toda regla, éste Zquence. No es Logic, pero cada vez se acerca más.

Reloop Music Sequencer
Audio Evolution Mobile
Zquence Studio

No podemos conlcuir esta segunda parte del artículo sobre software y producción musical en Android sin hablar de Reactable, un instrumento musical electrónico desarrollado en España dotado de una interfaz táctil en formato de mesa e inspirado en los sintetizadores modulares de los años sesenta. Sobre la mesa, se desplazan objetos (fichas) que representan diferentes procesos sonoros (generador de audio, filtro, secuenciador, etc). Parámetros como la distancia entre objetos o la configuración de cada pieza modifica la estructura y los parámetros del sonido sintetizado resultante, en una metáfora de creación musical totalmente adicitiva y capaz de generar sencuencias sorprendentes. Bjork o David Ghetta lo han empleado en sus espectáculos. ¡Y está disponible en Android por unos pocos euros!

Reactable

Nos tomamos un respiro aquí. Dejamos para la tercera y última parte sintetizadores, cajas de ritmos, grabación y edición de sonido, multipistas y utilidades varias.

Continuará.

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Si eres músico y tienes un Android (con una buena RAM)… – Parte 1/3

… hay muchas herramientas que te pueden ayudar, de verdad, a aprovechar los tiempos estériles para continuar con tu trabajo de creación musical, mientras viajas en metro o esperas en la consulta del médico, sin tener que cargar con media tonelada de maquinaria.  Ya es posible viajar ligero de equipo y llevar en un mismo cacharro no sólo un comunicador telefónico, sino una enciclopedia completa de acordes, un constructor inteligente de progresiones armónicas, un sencillo pero utilísmo convertidor audio>MIDI (no es Melodyne pero lo que hace lo hace muy bien…), un notebook para letras con función de archivo sonoro, un secuenciador MIDI (o sólo audio o mixto MIDI+audio), una workstation completa tipo Fruity Loops, una caja de ritmos, múltiples sintes, editores de audio tipo Soundforge, grabadoras multipistas y loopers, amnalizadores de audio y hasta afinadores para que compruebes si te estás yendo de nota cuando cantas o cuando tocas tu instrumento. Musical, por supuesto.

Estas son algunas de las funcionalidades de las que puedes disfrutar en tu dispositivo móvil, por citar sólo algunas además de ciertas las herramientas estándar de Android que también pueden tener utilidad musical.

Obviando que, para escribir música, lo único que necesitas en realidad es un cuaderno, un boli y una grabadora en la que tomar apuntes, en este artículo hands-on os cuento -amigos músicos- qué herramientas de utilidad de la buena están disponibles en la plataforma Android con una sóla excepción: las aplicaciones guitarro-céntricas, que serán objeto de artículo aparte.

En mi home studio, mi equipo base está formado por Mackie Traction 3 en las secuencias, Fruity Loops en los patrones de sinte y en las bases junto a Rebirth, Melodyne en las voces y en la etapa de escritura junto a mi micro, Sound Forge 10 en la edición de audio, Sony Acid en la mezcla -sí, me encanta Acid, ¿passa algo?- y varios plugins de efectos para masterizar junto a VSTis chulos. Con esta retahila, no pretendo alardear de equipo sino alertar de que el paso entre trabajar en equipos tamaño PC y una miniplataforma con una minipantalla y un miniprocesador es algo traumático pero, una vez que aceptas que no se trata de reproducir a pequeña escala los métodos de trabajo de un desktop, se abre ante ti una puerta más hacia tu creatividad, sobre todo en la etapa más productiva de escritura en la que letras, melodías y e infinitas maquetaciones y arreglos empiezan a acumularse en la mesa. No creo que se trate de ejecutar histéricamente toda la cadena de producción musical en un teléfono móvil. Como juego o test de performance es estimulante, pero no le veo el sentido a masterizar un tema terminado en un gadget de bolsillo que difícilmente se deja controlar por mucha pantalla táctil que tenga. Aunque hay cada uno por ahí…

Aplicaciones estándar

Lo primero que necesitas es asegurarte de tener instaladas algunas funcionalidades básicas, como un sencillo editor de ficheros TXT, un software ZIP para archivos comprimidos (cuando hablemos del sistema de archivos de Android, la organización de samples en carpetas y la escasez de memoria lo entenderás todo), un lector/editor de PDF, un scanner (la aplicación cámara sólo fotografía, no hace OCR) y un reproductor de música de calidad que te permita leer el mayor número posible de formatos de audio y que tenga funciones enriquecidas (como, por ejemplo, ecualizador). Las aplicaciones recomendadas en este apartado, aunque puedes utilizar otras que sean similares:

Editor de ficheros TXT: Jota Text Editor o Jota+
Editor y reader de PDFs: iAnnotate Lite
Compresor ZIP: AndroZIP
CamScanner: Scan to PDF FreeCamScanner o CamScanner HD
Lector formatos ebook: Cool reader
Reproductor de música: PowerAmp Registrado

Armonía y acordes

En 2012, ser músico no implica haber pasado por el conservatorio, ser un experto en armonía musical o dominar un instrumento por sencillo que sea. El perfil del músico digital es el de un creativo funcional, con habilidad para visualizar construir paisajes sonoros a partir de recursos asistidos por un ordenador, por lo general recursos software muy bien diseñados para implementar la funcionalidad musical a partir de metáforas visuales que destacan por su usabilidad. Lo cual, por otra parte, no quita para que aproveches la oportunidad y aprendas todo lo que puedas, sobre la marcha, en torno a teoría musical y armonía. Siempre, siempre, siempre te ayudará a que tus creaciones sean, de forma incremental, mejores cada vez.

Sin entrar en complejidades, es recomendable que te familiarices, por ejemplo, con el famoso círculo de quintas, que te ayudará a acercarte a la escala cromática en la que se apoya la teoría musical mediante una sencilla y metódica metáfora visual. En román paladín: cuando escribas progresiones armónicas para el acompañamiento o la melodía de tus canciones, el círculo de quintas te ayudará a seleccionar acordes que suenen naturalmente bien en progresión. Las opciones disponibles en el Android Market son variadas, con diverso nivel de complejidad y profundidad, pero por su claridad en el diseño y su utilidad didáctica en cuanto a acordes y escalas, destacan las aplicaciones del español DavidKBD  (ChordWheelDavidKBD, MusicScalesDavidKBD, GuitarPianoConverterDavidKBD) que, entre otras, aportan funcionalidades como éstas:

  • Comparador de escalas y acordes.
  • Visualizan escalas y acordes en modo guitarra y piano/teclado.
  • Guardar, abrir, exportar y compartir anotaciones.
  • Convertir las escalas y acordes del piano a guitarra.
  • Convertir las escalas y acordes de la guitarra a piano.
  • Afinaciones de guitarra alternativas.
  • Afinaciones para ukelele, violín, viola y banjo.
  • Opción para guitarristas zurdos.
  • Transporte.
  • Modos mayores y menores.

Otras, como Chord wizard, son mucho más sencillas y de contenido limitado, pero perfectas para no abrumar a un principiante. O más complejas y completas, como Key chord, que incluye la función de búsqueda inversa de acordes y escalas: seleccionas alguna de las notas de un acorde que necesites construir y KeyChord presenta progresivamente las opciones posibles hasta que llegas al acorde final; soporta incluso notas que no existen (CMaj7). No quiero concluir esta sección sin mencionar la fantástica aplicación Chord!. Sí, ya sé que iba a excluir de este artículo las aplicaciones guitarro-céntricas, pero es sencillamente tan buena y está tan bien diseñada que no lo he podido evitar. Nos es para amateurs, pero vale su peso en oro.

Piano companion lite
Chord wizard
ChordWheelDavidKBD
MusicScalesDavidKBD
GuitarPianoConverterDavidKBD
Key chord
Chord! versión gratuita o Chord! versión registrada

Lyrics

Para un letrista afincado en la música, el mejor aliado es un bloc y un boli o una simple grabadora. Pero, a veces, la creatividad se atasca y un simple cambio postural, espacial o instrumental puede ayudar a desatascar tu verborrea. Los programas para letras destacan no porque sus funciones sean espectaculares sino porque lo poco que hacen lo hacen bien: registran texto, lo clasifican, permiten asociar (o grabarlos desde el micro del móvil) apuntes de audio en mp3) y además, en algún caso, disponen de tesauro, diccionario de rimas, etc. En resumen, una ayuda para quien la quiera utilizar o para quien no tenga un papel a mano. Si tengo que elegir, me quedo con Lyric Pad. Aunque Songwriter’s Pad no está tan mal…

Lyric writer lite
Lyric Pad Pro
Songwriter’s Pad

Hacemos un alto en este extenso artículo sobre Android y música móvil para tomar aire. Seguiremos destripando todo sobre Android y música móvil, aunque si quieres despreocuparte y recibir directamente en tu correo electrónico las siguientes partes sin tener que estar pendiente, recuerda que puedes suscribirte gratuitamente a la lita de distribución a través de la caja que encontrarás en el menú derecho de esta página.

Continuará con…

Progresiones armónicas y acompañamiento
Notación y scoring
Drums and beats
Sintes
Edición (básica) de audio
Grabación y sampling
Secuenciadores, workstations y asimilados
y otros…

See you later, alligator!

Artematopeya incorpora los códigos QR a su ecosistema digital

Seguimos actualizando en Artematopeya nuestro ecosistema digital. En los próximos meses irán viendo la luz algunas apps y widgets en desarrollo que te permitirán acceder a nuestros soportes y a nuestros contenidos del modo más fácil y eficiente. Por el momento, hemos comenzado con la implantación del sistema de códigos QR.

Si te fijas en la ilustración que encabeza este sitio, verás que, desde hoy, incorpora un gráfico cuadriculado de puntos.

Los códigos QR son un sistema gráfico que permite almacenar información textual en una matriz de puntos o código de barras bidimensional y que se vuelca, como cualquier otro gráfico, en un fichero gráfico de formato jpg, gif o png, por ejemplo. Sencillamente: en una civilización que apenas emplea ya el lápiz de grafito y el bloc de notas de papel, los códigos QR te permiten descargar de forma instantánea en tu smartphone, tableta, móvil o dispositivo digital con cámara de fotos contenidos del tipo:

  • Evento de calendario
  • Geo location (google maps)
  • WiFi network
  • URL
  • Email
  • Número de teléfono
  • Texto
  • Información de contacto
  • SMS
  • YouTube
  • Servicioses
  • Códigos QR customizados con un gráfico (e.g. logotipo)
  • RSS feed

… entre otros. Es tan sencillo como descargar cualquier aplicación gratuita de lectura de códigos QR de entre las que se pueden encontrar en internet (como, por ejemplo, el BeeTagg reader de Beetagg), ejecutarla, seleccionar escanear y apuntar la cámara de tu móvil a cualquier código QR. La aplicación leerá la información contenida en el código y automáticamente te la presentará en pantalla para que hagas con ella lo que quieras. Por ejemplo, si es una URL de internet, acceder a través de tu móvil y visualizarla. O guardarla entre los favoritos de tu navegador móvil. Si es un número de teléfono, te preguntará si quieres llamar o guardar el número en la guía. Si es una tarjeta de visita virtual, podrás almacenarla directamente en tu agenda sin tener que escribir una sola palabra…

Los códigos QR son muy sencillos de crear (en este enlace tienes, por ejemplo, diez aplicaciones online gratuitas con distintas funcionalidadesy complejidad para generar tus propios códigos QR) y su utilidad práctica reside en que transforman cadenas de texto en un formato gráfico sencillo de incorporar en múltiples soportes. Por ejemplo:

  • Imagínate que en el tapiz de tu móvil o smartphone llevas un código QR con tu tarjeta de visita virtual (vCard), compatible con casi todas las aplicaciones de agenda. Al comienzo de una reunión, colocas tu móvil en la mesa y el resto de participantes lee el código QR e incorpora tu tarjeta a su agenda en unos segundos.
  • Descubres una página web que te interesa. No tienes dónde apuntar. Sólo llevas tu móvil encima. Y la página publica un código QR en su cabecera, como Artematopeya. Chás. Lees el código con tu móvil, lo guardas en favoritos y está en memoria en segundos.
  • Un  blog, como Artematopeya Blog & News, comienza a publicar con cada artículo un código QR gráficos. Puede que esos artículos comiencen a circular por la red los códigos son una forma rápida y sencilla de redirigir a eventuales lectores hacia el sitio principal.
  • Los códigos QR ya se están empezando a emplar en tarjetas de visitas convencionales, en las de cartulina. Eliminan todo el trabajo de teclado para añadir contactos a las agendas. Cuando trabajas, por ejemplo, en el sector comercial, es de gran ayuda disponer de un sistema que te permita reportar información sin tener que mecanografiarla.
  • También se utilizan en todo tipo de negocios, físicos o digitales, basados en inventario. Logística, tiendas, catálogos…
  • Y en creatividades publciitarias, carteles, anuncios, banners, etc… Yo lo pondría hasta en la puerta de mi despacho.

En fin, que tiene múltiples usos. También creativos. De ellos te hablaremos en un próximo artículo.

Continuará…

Artematopeya ya en Google+ y pronto en Android y iPhone

Estamos trabajando en Artematopeya para consolidar nuestra presencia digital en todos los soportes mayoritarios y ofrecerte todos nuestros contenidos adaptados a tu plataforma (ordenador, tableta, portátil, smartphone…).

Esta semana hemos incorporado el soporte Google+ (plus…) al que ya puedes acceder a través de este enlace.

De momento, estamos en beta, pero seguiremos informando…

Blogotopeya

No somos en Artematopeya de mucho mercadeo. No entra dentro de nuestro perfil digital la cesión o el alquiler de espacios publicitarios y por eso rechazamos sistemáticamente todas aquellas propuestas que se nos aproximan desde semejante dirección. No hay nada personal en ello pero no elegimos esa vía porque queremos que todos los que os acercáis a Artematopeya podáis acceder limpiamente a los contenidos que buscáis en nuestros espacios sin distorsionar vuestra experiencia con ningún tipo de ruido. Y más en un entorno construido en torno a códigos de comunicación e interacción emocional. Es por ello por lo que sólo escribimos sobre productos, sitios o iniciativas que están relacionadas directamente con nuestra visión y que consideramos de eventual interés para vosotros, los que nos leéis.

Y hoy hemos descubierto un espacio interesante por varios motivos, pero que nos ha llamado la atención por uno de ellos en especial. De hecho, nos ha recordado el caso de una de nuestras seguidoras (querida Marta), voraz lectora y con tal potencial creativo que, despues de escuchar alguna que otra vez nuestras insinuaciones más o menos encubiertas, se lió la manta a la cabeza y se decidió a crear un espacio en el que volcar su potencial literario. Se trata de Como en un cuento, el blog literario de Marta, un proyecto de comunicación que comenzó como un tímido intento para superar su particular reticencia a aceptar que, simplemente, tiene la capacidad de escribir para que otras personas la lean y que, si no lo había hecho antes, era simplemente por motivos ajenos a sus habilidades y a sus recursos personales. Después de unos cuantos meses, Marta se ha convertido en una relatora constante, escribe el género que más le apasiona y, además, se ha animado a lanzar otras iniciativas digitales sobre otros de sus temas de cabecera: la cocina, el fútbol o las carreras. Y eso es porque Marta ha descubierto su artematopeya personal. Se ha demostrado a sí misma que la diferencia, entre que algo sea hecho o no, no es esperar a que ocurra sino, sencillamente, hacerlo.

Marta quería escribir pero no había encontrado su puerta. Probablemente, sufría el equivalente digital al síndrome de la página en blanco.

El periodismo personal, por utilizar una etiqueta que te pueda resultar atractiva si te encuentras en un estado creativo similar al de Marta en aquel momento, es una opción excelente para ti cuando estás deseando embarcarte en un proyecto que active tu creatividad y que te resulte productivo a nivel personal. Todos (repito: todos) los seres humanos desarrollan una masa crítica intelectual, emocional y vital que convierten a cada uno de ellos en una pieza única. Y a ti también. Eres la única persona del universo conocido que existe y que se parece a ti, lo cual significa que eres la única persona capaz de expresar tu experiencia intelectual, emocional y vital desde TU perspectiva. Y eso implica, además, que lo que eres capaz de crear es también único e irrepetible. Por eso, si quieres comenzar un proyecto de socialización digital en la forma de blog, lo mejor que puedes hacer es encender tu ordenador, crear tu espacio personal y empezar a escribir ahora mismo.

¿¡¿¡¿ Pero sobre qué voy a escribir ?!?!?!

Pues aquí llega, para echarte una mano, uno de los servicios más interesantes que hemos encontrado en internet para tu conveniencia. Se trata de Tablón de anuncios, una plataforma de intercambio de productos y servicios entre usuarios que, la verdad, sólo por la sencillez y la claridad del interface y por el diseño de navegación super-amigable merece que le hagas, por lo menos, una visita. Pero lo que más nos ha gustado está en la barra de menús Utilidades, a la izquierda de la pantalla. Es la opción Contenidos para bloggers.

Tablón de anuncios ofrece un servicio gratuito de segmentación de contenidos que te proporciona, con la periodicidad que tú elijas, una selección de los anuncios registrados en la plataforma de acuerdo a los criterios que definas. Lo interesante de esta propuesta es que, si aún no tienes una idea clara sobre cómo empezar con tu proyecto de socialización digital a través de tu propio blog, Tablón de anuncios te proporciona una semilla a partir de la cual puedes ir construyendo tu proyecto en etapas sucesivas. Recuerda que no es necesario que tu creación sea perfecta o esté desarrollada hasta el último detalle desde el principio. Lo importante es no dejar que la parálisis por análisis te detenga y que empieces a escribir, en la forma que sea y con los contenidos que sean. Ya tendrás tiempo de ir retocando tu espacio con cada nueva publicación. Ya tendrás tiempo de aplicarle el maquillaje. Lo importante, ahora que empiezas, es hacerte con el hábito de escribir. Y si no tienes, de momento, otra percha mejor sobre la que colgar tu nueva creación, la propuesta de Tablón de anuncios es tan buena como cualquier otra para ayudarte a arrancar. Si te gusta el cine, ¿por qué no arrancar con una selección de anuncios sobre cámaras digitales de segunda mano que, además puedes comentar? O sobre robots de cocina a los que puedes añadir recetas propias. O sobre materiales para manualidades, o sobre piezas de segunda mano de LEGO, o sobre… cualquier otra cosa.

¿Te animas a expresarte en digital?

 

Si tú también dices xyzzy…

… entonces no has de perderte Ready player one de Ernest Cline porque, seguramente:

  • eres de la generación del 68, año arriba año abajo;
  • viviste, como yo, los estertores del telex;
  • jugaste por primera vez a una aventura de texto en un IBM con pantalla de fósforo verde!!!;
  • has jugado a Colossal Cave, a Adventure, a Zork;
  • sigues jugando ficción interactiva y fantasy digital en los emuladores que llevas en tu móvil, en tu blackberry, en tu DS, en tu iPhone, en tu…
  • tuviste un ZX Spectrum, un Commodore64, un Atari, un TRS-80, un Dragon o cualquier otro cacharro de 8 bits;
  • sabes lo que es The Dragon Magazine, los juegos de rol, Dungeons & Dragons, los PBM, los RPGs, los MUDS;
  • conoces el significado de la palabra mágica xyzzy y, en algún momento, la has tenido como contraseña de acceso a tu ordenador o a tu móvil;
  • eres lector de Tolkien, Moorcock, Stephenson;
  • cómo no, eres fan incondicional de Star Wars, de Blade Runner, de Galáctica, de Space 1988;
  • etc, etc…

Digamos que Ernest Cline no destaca, exactamente, por su calidad literaria ni por sus manierismos lingüísticos. Cline es, simplemente, un buen narrador. Y con esta habilidad por bandera, poco importa que Ready Player One sea un batiburrilo descontrolado pero enciclopédico de absolutamente casi todos y cada uno de los iconos de la cultura popular de la década de los 80. Videojuegos, máquinas y cacharros domésticos, películas, música, comics, series de televisión, redes sociales por modem… Los que hemos vivido esa experiencia vital en carne propia somos carne de cañón para unirnos en hueste de los que han disfrutado teletransportándose a su pasado y evocando el potentísimo paquete emocional asociado a la novela. Cierto es que somos privilegiados por haber vivido el momento seminal que ha dado lugar al momento cualtural que vivimos hoy en día.

Resumiendo: que no esperes una narración sesuda, intelectiva, adulta y demasiado seria. Ready player one (que no es ni más ni menos la frase que avisaba del comienzo de su partida al jugador de aquellas antiguas y enormes máquinas de videojuegos de billares de barrio) es una simple e intensa novela de aventuras de corte folletín tecnológico y vestida de futuro. Si la lees, te teletransportarás a tu adolescencia y podrás evocar aquellos años; aquellos maravillosos años… Tendrás la impresión de que Cline estuvo sentado junto a ti durante alguna de esas interminables partidas.

Ready player one es auténtica literatura emocional.

A jugar: Olé toro

* Acceso rápido al emulador de ZX Spectrum online.

En medio de la polémica toros si, toros no que viene llenando páginas de periódicos y programas de televisión con la sana intención de despistar al personal sobre asuntos de mejor importancia para sus vidas, me ha venido a la memoria este singular y divertido Olé toro que, en su momento, también supuso no sólo un escándalo sino, también, una estupenda campaña gratuíta para los hoy ya famosos hermanos Ruíz y su entonces puntera y castiza Dinamic Software, empresa líder absoluta de la edad de oro del software español.

Para los curiosos: Dinamic Software ha pasado por sucesivas reconversiones. Tras la decadencia del mercado del software de entretenimiento para 8 bits en España, se transformó primero en Dinamic Multimedia y en FX Interactive después. Puedes encontrar detalles sobre Dinamic y sobre los hermanos Ruiz en numerosos sitios en Internet.

Olé toro es un sencillo juego de los de pulsar la tecla adecuada en el momento adecuado. El objetivo es lidiar seis toros (seis) consiguiendo una puntuación mínima de 5 sobre 10 en cada una de las suertes para cada toro: pases, picador, banderillas, pases y estocada. Es decir, torear con éxito una corrida completa. A cada movimiento le corresponde una tecla que tendrás que pulsar en el momento justo para que el torero digital mueva el capote sorteando al vitorino o le ensarte con puntería y sin piedad las banderillas en el morrillo.

Puede que, como a mí, te aburran los toros y no le veas ninguna de esas cualidades artísticas ni te interese todo ese rollo rancio de la cultura míster marshall y de las señoras con peineta. Pero, como todos los juegos diseñados y programados por (S)na(T)cho, este Olé toro tiene su punto. Yo ya lo he jugado en el móvil y, lo confieso, en más de una ocasión se me ha escapado un olé.

Puedes jugar Olé toro en este emulador online de ZX Spectrum (están en el bloque del año 1985) o, alternativamente, descargar los ficheros en formatos .tzx, .tap, .sna, .z80 o .dsk (según disponibilidad) del archivo de World of Spectrum (enlace directo) si quieres jugarlo offline con cualquiera de los emuladores disponibles para todo tipo de ordenador, consola, teléfono móvil o ingenio digital.

Recuerda que, en World of Spectrum, podrás encontrar no sólo casi todos los juegos y programas publicados para ZX Spectrum (y todos caben en tu móvil, en tu PDA o en tu Blackberry) sino también abundante material adicional (mapas, manuales, reportajes de la prensa de la época, hiperenlaces a juegos similares o del mismo autor o de la misma compañía o de la misma serie…).

A jugar: Los Señores de Medianoche

* Acceso rápido al emulador de ZX Spectrum online.

Cuando Mike Singleton desarrolló su técnica de landscaping para poder publicar Lords of Midnight en 1984 no sabía lo que estaba haciendo. Estaba creando todo un género en el software de entretenimiento: el de los grandes juegos épicos que combinaban estrategia por turnos, aventura gráfica en primera persona, roleplay y wargame. Todo ello junto y algo quintaesencialmente más. Y en un formato gráfico pseudo 3D que permitía, por primera vez en el mundo del entrenimiento digital, incluir 4.000 localidades con 8 vistas cada una, sumando un total de 32.000 pantallas distintas que ilustran la compleja geografía del país imaginario conocido como Midnight. Además de un complejo argumento, cuatro personajes a controlar de forma simultánea y una inteligencia artificial muy refinada y depurada hasta el límite. Y todo ello dentro de sólo 48 kilobytes. Espectacular para la época.

Luxor, el Príncipe de la Luna. Su objetivo: mantener la tierra de Midnight a salvo de su enemigo Doomdark. Para ello, emprende una campaña en la que le acompañan su hijo Morkin, Rorthron el Sabio y Corleth el Brujo. Doomdark cuenta con un ejército de 250.000 soldados y con el Miedo Helado, un terrible poder desmoralizante e invisible emanado por su Corona de Hielo y que desarma la voluntad de cualquiera que se ponga a su alcance.

Cada personaje de esta particular compañía de los buenos evoluciona de forma independiente y por turnos por el territorio, reclutando soldados, negociando, enfrentándose a todo tipo de criaturas, descubriendo nuevos parajes y persiguiendo sus propios objetivos. Luxor es portador del Anillo de la Luna, un amuleto telepático que le permite tomar el control de todos los demás personajes (hasta 32). Morkin es, por su parte, inmune al Miedo Helado por un capricho del destino.

Puedes elegir jugar Midnight como un juego masivo de estrategia militar, dirigiendo a Luxor en una campaña sangrienta contra las hordas de Doomdark, o como un juego de exploración furtiva con el objetivo de que Morkin, inmune al Miedo Helado, consiga llegar a Ushgarak y robar la Corona de Hielo.

Compara la imagen anterior con la de un remake moderno para PC del juego original:

Se trata del mismo juego.

¿Qué?

Cada detalle visible en la pantalla era relevante para avanzar en el juego. Por primera vez en la historia del ZX Spectrum, las grandes aventuras abandonaban el terreno de la tecla y el texto para convertirse en una experiencia puramente gráfica. En realidad, el juego sólo podía jugarse a través de los gráficos, que representaban la vista de los distintos paisajes y elementos del escenario (cavernas, bosques, montañas, torres, ciudadelas, bestias, ejércitos y un largo etcétera más) desde la perspectiva del personaje activo en cada momento con el aderezo de breves captions de texto reportados por el motor del juego. Una innovación, la del landscaping, que surgió por la necesidad de resolver la escasez de memoria que impedía emplear las hambrientas-de-memoria cadenas de texto. Todo el código fue limpiamente desarrollado y embutido en un ridículo kilobyte de memoria. Los gráficos, en diferentes versiones pre-escaladas de tamaño (pre-rendered…), en tan sólo otros 17 kb. El resultado en pantalla es instantáneo y gráficamente impactante: una perfecta impresión de paisajes de perfecta perspectiva.

Si te interesa saber algo más sobre la tecnología de la técnica del landscaping y la habilidad matemática y programática de Mike Singleton, puedes leer (en inglés) este artículo.

El interface del juego es sencillo. Unas pocas palabras clave – mirar, pensar, elegir acción o (como Luxor) seleccionar personaje – son suficientes para avanzar por este fantástico y enorme juego que bebe sin complejos, según reconoce su autor, de las fuentes de Tolkien. Muchísimas (y cuando digo muchísimas me refiero, exactamente, a muchísimas) horas de juego en menos de 48 kbs.

Y si todo esto te parece poco, su continuación – Doomdark’s revenge – incluye 6.000 localidades, cinco razas y 128 personajes. En los mismos 48 kilobytes. Una nueva aventura de Luxor que, esta vez, tendrá que viajar a la Comarca de Hielo para rescatar a Morkin de las garras de Doomdark… Si en Lords of Midnight el escenario genérico era el del bien contra el mal (uno contra uno), el escenario se complica ahora con 20 conflictos posibles (cinco razas contra cinco) y una diplomacia mucho más compleja, misiones secundarias… Uff.

Puedes jugar Lords of Midnight y su continuación, Doomdark’s Revenge, en este emulador online de ZX Spectrum  (están en el bloque del año 1984) o, alternativamente, descargar los ficheros en formatos .tzx, .tap, .sna, .z80 o .dsk (según disponibilidad) del archivo de World of Spectrum (LoM y DdR) si quieres jugarlos offline con cualquiera de los emuladores disponibles para todo tipo de ordenador, consola, teléfono móvil o ingenio digital (también en World of Spectrum). Existen múltiples remakes de ambos juegos para PC y otras plataformas. Hasta en Gameboy Advance…

Otros enlaces de interés:

  • The tower of the moon, el repositorio de referencia sobre los juegos de Midnight que incluye no sólo editores de los juegos originales de ZX Spectrum, mapas, documentación, código fuente o conversiones a PC, Linux y Pocket PC, sino también el Midnight Engine, un programa que permite jugar en PC los escenarios de Lords of Midnight y Doomdark’s Revenge pero, además, crear tus propios escenarios.
  • JLoM, remake en Java.
  • War of the solstice, un estupendo remake para PC de Lords of Midnight que replica exactamente el original pero añade múltiples mejoras, incluyendo la posibilidad de controlar la facción de Doomdark, efectos atmosféricos, etc. Una auténtica pasada.
  • Midnight flyer, otro remake para PC.
  • Reportaje (en inglés) sobre Lords of Midnight.
  • Reportaje (en inglés) sobre Doomdark’s revenge.

Recuerda que, en World of Spectrum, podrás encontrar no sólo casi todos los juegos y programas publicados para ZX Spectrum (y todos caben en tu móvil, en tu PDA o en tu Blackberry) sino también abundante material adicional (mapas, manuales, reportajes de la prensa de la época, hiperenlaces a juegos similares o del mismo autor o de la misma compañía o de la misma serie…).

Más COREWARS para ZX Spectrum… y ya van dos

En un artículo anterior hablábamos de Batcode, la versión española del Corewars de Dewdney (si no sabes qué es Corewars, puedes consultar este artículo en wikipedia) que el programador español Sergio Martínez Lara había conseguido replicar en los ridículos (por escasos) 48 kilobytes del ZX Spectrum de los años 80.

Pues bien. Como bien decía Yoda… aún hay otro. Se trata de Redcode simulator (descargar aquí), otra adaptación de Corewars para ZX Spectrum pero esta vez en inglés por obra y gracia de Egmont Koblinger. Redcode (código rojo) es el nombre del lenguaje que se emplea para programar el simulador y aquí puedes descargar un pdf con la Guía de introducción a Redcode (en inglés) v1_21.

Anímate a cargar en tu móvil o en tu PDA un simulador de Spectrum y prueba Batcode o Redcode Simulator. Son juegos abstractos de poca utilidad más allá de la de estimular tu creatividad y tu capacidad de desarrollar un programa, empleando un juego de sólo unas 18 órdenes o comandos, capaz de enfrentarse en una batalla lógica con otro programa similar y con el mismo objetivo que el tuyo: ganar. Un ajedrez digital que engancha más de lo que te imaginas… y que activa los chilindrines de tu cerebro.

Jugar es bueno para tu salud

* Acceso rápido al emulador de ZX Spectrum online.
* Recuerda que una de las convenciones de los programas para Spectrum era la de emplear las teclas O-P para izquierda-derecha, Q-A para arriba-abajo y barra de espacio, enter o M-N para fuergo-enter-acción.

Mi ya vetusto Nokia N95 Series 60 3rd es el mejor sin paliativos de absolutamente todos los cacharros electrónicos que he tenido (y del que he disfrutado) en toda mi vida.

Ya he contado más de una vez que, además de utilizarlo para hablar, este milagroso aparato me provee, en el mismo espacio y sin tener que cargar con muchos trastos y sus respectivos cargadores, de reproductor de música, de reproductor de video, de lector de documentos y libros electrónicos, de cámara fotográfica de alta resolución y de cámara de video con resolución VGA, de navegador de internet, de grabadora de audio, de GPS, de lector de códigos de barras, de una máquina java nativa y, también y como no, de una consola digital para juegos y entretenimientos varios.

Cada vez viajo con menos peso. Si toca entrevista, la grabo directamente en audio y la ilustro con fotografías de resolución 5 megapixels, suficientes para las calidades de impresión de revistas y papel-prensa. Si toca reunión, me paso los todos documentos de referencia a formato QuickOffice y me basta con añadir mi pequeña y bolsillable libreta para tomar alguna nota que otra. Si necesito proyectar algo, me lo paso a divx o a realvideo y lo proyecto desde la memoria del N95. Si necesito registrar alguna referencia visual, la grabo con la cámara de video del móvil. Si necesito el correo electrónico o consultar algo en internet, lo hago a través del navegador del móvil. Si necesito llegar a algún sitio, arranco el GPS. Para leer El fin de la eternidad de Asimov, arranco el lector de e-books. Para ensayar, repaso las letras del repertorio con el lector, escucho las referencias con el reproductor de música y después me grabo y me escucho para ir depurando mi técnica vocal… Y también juego.

Ya hemos hablado antes de que los códigos de expresión artística -la música, la escritura, el dibujo, el juego…- tienen la extraordinaria capacidad de estimular los dos hemisferios de tu cerebro de forma conjunta y combinada, potenciando todos los procesos cognitivos de abstracción, de creatividad y de desarrollo intelectual (entre otros) que son básicos y necesarios para mejorar tus capacidades personales y para que desarrolles todas tus habilidades personales. Por no hablar de su poder de estimulación sobre los centros nerviosos relacionados con la felicidad, el bienestar, el placer, etc.

Por eso hay que jugar siempre. Y mucho.

Desde hace no mucho, además, llevo cargado en mi Nokia un emulador de ZX Spectrum, el microordenador más conocido e influyente de la década de los 80 y de cuya importancia ya hemos hablado sobradamente en este artículo y en éste otro. En mi caso, el elegido ha sido Speccy 1.6 en su versión de pago (5 euros…). Podría haber elegido un emulador de cualquier otro sistema retro (por ejemplo, cualquiera de estos), pero éste está tan bien programado, es tan amigable con el usuario y es tan completo en opciones y recursos que he preferido recuperar a mi Spectrum de toda la vida por encima de un MSX, un Apple, una NES, un Commodore 64… Y además también existe una versión de Speccy para PC que, además, es gratuita con la que puedes también ejecutar roms de Spectrum en pantalla grande…. Y tiene su punto, te lo aseguro.

Muchos de los juegos y programas de gestión y productividad desarrollados para el ZX Spectrum fueron auténticos hitos en la historia de la computación y la prueba es que los nuevos programadores siguen buscando su inspiración en aquellas pequeñas (en tamaño) joyas de diversión y de creatividad. Busca ZX Spectrum remake en Google…

Vamos a incorporar regularmente a la categoría Ludotopeya de este blog artículos con material descargable, enlaces y comentarios  sobre algunas de las creaciones más importantes de la generación ZX. Muchos de ellos pueden probarse en línea a traves de este emulador de ZX Spectrum programado en java. También puedes descargarte un emulador (los hay para todo tipo de ordenadores, móviles y soportes digitales) de internet y después descargarte las roms (los programas) del archivo mundial oficial del ZX Spectrum en World of Spectrum.

Anda que no habré pasado horas en el AVE viajando, por ejemplo, por las vastas llanuras de Midnight… 

El moco de Nintendo

Leo en Kotaku hace un par de días:

“A 38-year-old British woman, once so large she was afraid to have sex with her husband, now parades about her home in sexy lingerie after losing 112 pounds, a dramatic change in physique she credits to a Wii Fit regimen. Lara Roberts specifically thanked the Wii for allowing her to work out in her home, because she was very self-conscious about visiting a gym or jogging in public. As a result, she went from 252 to 140 pounds in a year.”

[Digest: Una mujer británica de 38 años ha conseguido reducir su peso de 114 kilos a 63 en un año gracias al Wii Fit de Nintendo.]

Este artículo no es, desde luego, una reseña sobre la criatura de Nintendo. Ni tampoco voy a gastar tinta en la perversidad de este tipo de comunicaciones manipuladoras, falsas y mentirosas cuya única voluntad es engañarte para que consumas. A estas alturas, lector de NO ESPERES…, ya estás más que licenciado en los usos y los abusos que se perpetran a través del lenguaje y lo emputecen. La única medicina para mantener sano tu lenguaje es leer literatura y de la buena, mantener tus bujías mentales engrasadas y pasar con regularidad tu ITV actitudinal para que no se te queme el motor.

Tratándose de una noticia, por decir algo, distribuida a través del canal I’m a Wii Bit Thinner [News of the World via Go Nintendo], la noticiabilidad objetiva del asunto es la misma que puede tener Zapatero cantando Y si somos los mejores, bueno, ¿y qué? en la portada de El País (aunque ya un poco menos) o en el canal de televisión en internet del partido de los capullos rojos, esa mierda cutre e infumable de www.psoetv.es, que nadie se molesta en mirar, en la que la desagradable y adolescente malcriada de Leire Pajín malgasta un buen dinero que ya podría dedicar a algo más productivo y más social, seguramente.

El caso es que esta historia de la rechonchita de Lara Roberts me viene al pelo para ilustrar el asunto de la actitud. Porque, en realidad, el hecho de poseer una WII no guarda ninguna relación con la capacidad de perder peso. Lo que ha activado la autoestima de Lara ha sido su actitud de respeto, cuidado y bienestar consigo misma. Se ha programado un plan de trabajo, se ha levantado temprano durante un año para poder cumplir a diario con una rutina de ejercicio y ha normalizado su dieta. Ha efectuado un cambio interno de foco en el que ha empezado a dejar de mirarse constante y autocompasivamente el ombligo y ha empezado a valorar sanamente sus relaciones interpersonales y familiares. Ha trasformado la timidez, la paranoia egoísta y la frustración en motivación, ánimo positivo y enfoque en el presente, en el ahora. Ha salido de su interior y se ha conectado con su exterior. Puff. La WII es el interruptor de su cambio personal en el nivel de la actitud. Aunque hubiera servido cualquier otro titular:

  • sacar las telarañas del techo adelgaza
  • dar vueltas alrededor de un buzón adelgaza
  • utilizar una bicicleta estática adelgaza
  • colocar las latas de la despensa adelgaza

Se admiten variaciones sobre los ejemplos de la lista. 

Luego va y se luce en el programa de la BBC3 “I’m Hotter Than My Daughter” (trad. Estoy más putorra que mi propia hija). Bueno, si le pone mucho ser carne de Patricia, pues allá ella.

Si te compras una WII, que sea para jugar. Que de ti y de tu actitud ya te ocuparás tú mismo. ¿Quién le ha dado permiso a Nintendo para tirarse el moco y anunciarse como la vacuna contra la obesidad?

Ejecutando MS-DOS en Nokia N95

Aún no sé para qué puede servir, pero acabo de instalar una versión de DOSBOX (emulador freeware de MS-DOS) para los Nokia N-series y el system operativo S60 de Symbian que llevan en su interior, cual abanderado, estas maravillas tecnológicas suecas objeto de mi devoción.

Aún no sé para qué me puede servir, pero funcionar, funciona. Lo de instalar Windows 3.1 ya es otra historia, aunque no me desagrada la idea porque tengo por ahí un paquete de Borland (Object Vision 2.0 Pro, auténtica obra maestra de diseño de software y de programación y ancestro único -junto con Hypercard de Apple- de todas las herramientas de programación visual tan de moda hoy en día) que me gustaría probar en una pantalla qvga de 320 x 240. Quién sabe si el reducido tamaño del runtime ejecutable de Object Vision, la limpieza y la ligereza general del sistema (aquellos programadores sí que sabían diseñar software) y la comodidad con la que programas y librerías podrían sentarse en la cada vez más abundante memoria de un Nokia harían factible la creación de un nuevo nicho para el desarrollo RAD (rapid application development) de aplicaciones móbiles sin tener que pelear con esos demonios de Java, C++, Delphi, Pascual (perdón, Pascal), que parecen diseñados para que los programadores, que de programar saben mucho pero de usabilidad y mundo real más bien poco, tengan con qué proteger su reserva cuando un usuario les viene con una necesidad funcional que no puederesolver él mismo porque no dispone de herramientas de programación metáforica, de lenguaje natural, de prototipado visual… como, por ejemplo, Object Vision.

Seguiremos informando… Y, de Object Vision, ya hablaremos, ya.

Stargate Studios: creando la realidad

Nuevas semillas en el jardín de las ideas

Después de unos días de forzosa desconexión, ya se encuentran actualizados los contenidos de El jardín de las ideas. Nuevas herramientas para continuar amasando tu creatividad y tu ingenio, nuevos números de la fantástica revista Cacumen descargables en pdf, nuevos textos… Anímate a contribuir con lo que te apetezca. O deja tus comentarios.

En http://eljardindelasideas.wordpress.com/.

Diversión en el piso 13

Todos los años me da, en algún momento, por revisitar la época en la que el software de entretenimiento tenía más de arte y de artesanía que de librerías de rutinas de última generación y de algoritmos 3D y scripting de behaviours. Este año le ha tocado a FLOOR 13, un software de entretenimiento para DOS que funciona perfectamente bajo Windows, para variar, en el que a través de un sencillo sistema de menús asumes el avatar del director general de una rama secreta de black ops del servicio secreto británico; de operaciones encubiertas, vaya.

El objetivo de tu agencia no es defender la seguridad de la nación sino, simplemente, mantener al Primer Ministro y a su gobierno en lo más alto de las encuestas. Y, para ello, cuentas con todas las autorizaciones necesarias para jugar sucio; muy sucio. En realidad, lo más sucio que puedas. Mantener a la prensa amarilla a raya, esconder a los ojos del público ciertos hábitos y excesos del gabinete gubernamental, combatir sociedades secretas y lobbies y un largo etcétera.

Si no eres capaz de secuestrar un informe periodístico antes de que salga publicado, asegúrate de que lo que le ocurra a tu periodista favorito parezca un accidente.

Si necesitas alguna información con rapidez, anima a los chicos para que inviten a tu testigo a visitar una de tus celdas y que termine, más pronto o más tarde, confesando lo que tú necesitas.

Y si, por cualquier motivo, terminas secuestrando a un pobre inocente, simplemente tendrás que asegurarte de que nunca pueda contarle tus secretos a nadie…

Un puñado de agentes y de departamentos (seguridad, vigilancia, interrogatorios, investigación, borrado, infiltración, desinformación… ) a tu servicio ejecutarán tus órdener con la mayor diligencia.

FlOOR 13 es un software de simulación de ficción con un buen puñado de tramas en la mejor línea de Bond o de Alias, por poner un par de ejemplos. Diversión sencilla que engancha, que entretiene y que una vez más demuestra que para ser creativo no hace falta tener tantos medios. Simplemente, serlo.

Descarga FLOOR 13 desde aquí.
(Pulsa el botón derecho del ratón sobre el enlace, selecciona “Guardar destino como…”, guárdalo en tu disco duro y renombra el fichero de floor_13-zip.pdf a floor_13.zip. Descomprime y listo).

Movies on the road

El mercado de los gadgets digitales de audio y video está repleto de ofertas de cuidada imagen pero de especificaciones mínimas que los convierten, en la práctica, en cacharros medio inútiles que, a los tres meses, necesitarás cambiar. Las marcas juegan con factores como el diseño, el craving aspiracional y el goteo de funcionalidades para lanzar versiones parciales y limitadas y forzar compras sucesivas apalancadas en precios medios pero que, a la larga, resultan más caras que una única compra consciente, definitiva y con una esperanza de vida mínima que resulte rentable en relación con la inversión. Con la popularización de los costes de fabricación de las memorias de almacenaje que se emplean hoy en cámaras de fotos, en reproductores musicales o en pendrives de modelos varios, no tiene sentido invertir en un cacharro de 50 euros con 2 gigas de memoria sabiendo que siempre necesitarás más espacio y que enseguida te cansarás de tener que borrar LA película que tienes grabada para poder ver otra.

Hace unas semanas me hice finalmente con un reproductor digital de video, que, además, es capaz de reproducir audio, imágenes y texto, sintonizar radio y grabar audio a través de micro-micrófono en formato wav sin comprimir. El objetivo era encontrar un gadget por debajo de 100 euros de tamaño muy reducido con el máximo de memoria posible pero nunca por debajo de 16 gigas. Para 8 gigas o menos ya tengo mi Nokia y se me ha quedado pequeño. Objetivo: el visionado del máximo de horas posible sin necesidad de tener que acudir cada poco tiempo al PC para convertir nuevo material y renovar el contenido del reproductor, actividad absolutamente pesada e interminable en el que sólo recomiendo embarcarse si es mediante un proceso por lotes desatendido; en otras palabras, que puedas dejar a tu PC durante varias horas haciendo el trabajo por ti sin tener que pulsar ni una sola tecla.

Este reproductor de Energy Sistem (y no es una errata; es que la marca es así) cumple bien con lo que necesitaba encontrar, aunque la pantalla de 1,8 pulgadas es excesivamente pequeña y no reacciona bien ante los reflejos de luz. A pesar de todo, la idea no es utilizarlo durante horas sino llevarlo en el bolsillo sin que moleste y retomar el visionado a ratos sueltos. La primera tanda de contenidos que he cargado en la memoria incluye:

* Twin Peaks (la serie completa de 30 capítulos de 45 minutos más el piloto y el feature film de cierre de 120 minutos)
* Alias (la serie completa de 105 capítulos de 40 minutos)
* Firefly (la serie completa de 14 capítulos más el feature film de cierre de 120 minutos)
* La serie El señor de los Anillos en versión extendida (10 horas)
* Siete películas más de géneros varios (Nivel 13, Memento, Amanece que no es poco, etc)

El interface del reproductor es un poco ortopédico, sí; y el software de conversión funciona perfectamente pero interfiere con Windows hasta el extremo de parecer que se queda colgado o de creer que has de reiniciar el equipo cuando, en realidad, el proceso de conversión continúa por debajo sin ningún inconveniente. Pequeños defectos de usabilidad o de terminación que podrían limpiar estos señores de Energy Sistem si no es mucha molestia. Las ventajas: el tamaño del video convertido y el formato de compresión permiten una calidad estupenda en muy poca memoria, por lo que esos 16 gigas parecen que se estiran y permiten almacenar horas y horas y horas de video. Una recomendación: en lugar de convertir directamente de video mpg/avi/divx o cualquier otro formato al avi del reproductor, pásalo todo primero a un formato intermedio de flash (flv) a 12 fps en lugar de los 25 o 30 del cine o de la tele habitual; después, convierte esos ficheros flash al avi final. El resultado: ficheros muchos más compactos y, además, un efecto movie adicional que suaviza la imagen. Seamos serios: no se trata de ver video con calidad HD; se trata, simplemente, de poder verlo y de disfrutarlo en cualquier rato y en cualquier lugar.

Gombinoscopio

Gombinoscope

Mi amigo Yann (Yannick Gombart), artista digital como la copa de un pino y a las pruebas me remito, andaba aburrido una tarde y así, de la nada, se entretuvo en desarrollar un divertido e inútil generador de caras de idiota que puedes encontrar en esta dirección.

Servir, servir… sirve para poco pero un rato de entretenimiento inútil tampoco viene mal de vez en cuando.

El PAW de Gilsoft revisitado

pawres

Hace unas semanas adelantaba algo sobre el lanzamiento de un nuevo sitio by Artematopeya con cuyo trabajo de documentación y de diseño estaba disfrutando especialmente. Pues bien. Ya está en línea.

Se trata de The PAW Reservoir.

Allá por el 85, no existían las consolas pero sí el ZX Spectrum, un ordenador doméstico diseñado por Clive Sinclair que revolucionó el mercado del entretenimiento computerizado. Esta pequeña y limitada máquina fue capaz, a pesar de sus escasas especificaciones, de provocar un quantum leap en el proceso de popularización de la informática y creó en torno a sus 48k de memoria todo un sector económico sin nada que envidiar a los que hoy día se disputan Nintendo para su DS o Sony para su Playstation.

Como siempre ocurre con todo aquello que, de alguna manera, tiene que ver con la innovación y con la creatividad, lo obsoleto suele recuperar el protagonismo cuando le llega su siguiente Edad de Oro. Las tecnologías evolucionan y mejorarn sus recursos y entonces suele aparecer la tendencia retro. Las máquinas más modernas motivan a las cabezas creativas para reproducir de forma virtual los diseños anticuados en los avanzados circuitos de los nuevos soportes. Es lo que se conoce como emulación. Es ya habitual encontrar software de emulación de ordenadores antiguos que corren en máquinas actuales sobradas de potencia. Y así ocurre con el ZX Spectrum. Hay emuladores para ordenadores de sobremesa, para PDAs, para móviles, para DS, para Gizmo…

Los primeros PC de sobremesa apenas podían manejar gráficos. Los usuarios adaptaban la usabilidad a los recursos disponibles y el PC se convirtió en un electrodoméstico que asumió no sólo funciones de gestión. El ocio era todo un sector también por revolucionar y se adaptó rápidamente a la realidad del nuevo invento. Sin gráficos y con poca memoria, los primeros juegos echaron mano del único recurso disponible y compatible con el código de comunicación humano: las palabras. Y surgieron las aventuras de texto y la ficción interactiva, juegos fantásticos y creativos en los que las situaciones del juego, en lugar de dibujarse en la pantalla, se describían con texto y el jugador, en lugar de manejar un joystick, escribía en lenguaje natural las órdenes de juego (NORTE, ABRE LA PUERTA, SAL, ABRE EL BAÚL Y SACA LAS TIJERAS…).

El género de las aventuras conversacionales, de texto o ficción interactiva fue una auténtica bomba. Aquellas aventuras fantásticas y tan divertidas (las que eran buenas) se vendían como churros, generaban miles de puestos de trabajo y miles de millones (sobre todo, de dólares y de libras) de beneficios. Se programaban usando complicados lenguajes y las compañías comerciales competían porque sus herramientas de desarrollo (sus parsers) fueran cada vez más potentes y mejores que las de su competencia. Las grandes marcas atesoraban sus sistemas de desarrollo como si fueran auténticos diamantes. Y las aventuras de texto terminaron pasando del PC a los micro-ordenadores.

Todo el mundo quería jugarlas. Todo el mundo se moría de ganas por saber cómo escribirlas. ¡En un ZX Spectrum!. Una tarea imposible hasta que Gilsoft, una pequeña empresa británica, lanzó The Quill para ZX Spectrum, la primera herramienta comercial seria que permitía a los creativos jugones de todo el mundo escribir con relativa facilidad sus propios juegos y comercializarlos. Después llegó el GAC de Incentive Software. Pero la estrella terminó siendo The Professional Adventure Writer (The PAW), de Gilsoft otra vez…

The PAW fue toda una revolución. En unos escasos 12K de memoria se empaquetaba un pedazo de programa que permitía desarrollar aventuras de texto sin escribir una sola línea de complicado código informatico. Una vez superado el furor comercial de las aventuras de texto por la presión de las máquinas de 16 bit y por las atractivas capacidades gráficas de los nuevos ordenadores, la creación independiente hombrew tomó el relevo, produciendo centenas de títulos con The PAW y manteniendo en perfecto estado de salud comunidades que hoy, gracias a internet, siguen vivas y coleando.

Yo era uno de esos adictos al PAW. Y lo sigo siendo. Lo he seguido utilizando en todas mis máquinas portátiles (en mi antigua PDA, en mi alucinante y penosamente obsoleto pero perfectamente conservado y en funcionamiento PSION 5, en mi Nintendo DS) y es, incluso tantos años después, una auténtica gozada. Es muy estimulante experimentar que, a pesar de la escasez de los recursos de programas como éste, el cerebro es capaz de retorcerse para encontrar la forma de codificar un puzzle con un sencillo lenguaje de unas cincuenta palabras que en comparación con los apabullantes e inabarcables C++ y .NET o los APIS OpenGL o DirectX no es más que una mosca. Qué digo una mosca. Un átomo. La pata de un átomo. La uña de la pata de un átomo.

Tanto este reservorio como el propio PAW son un entretenimiento comfortable que me conecta con las sensaciones asociadas a un momento de mi vida divertido, creativo y experimental. De algún modo, todo lo que aprendí e implementé con el PAW fue una semilla de muchas de las cosas que hoy sé hacer. Lo llevo cargado en mi DS y es como volver a tener un Spectrum entre las manos. Y me encanta regresar a una época que me encantó vivir gracias a esta kinestesia.

Nunca he publicado nada de lo que he escrito con el PAW. Pero esto va a cambiar en breve. Mientras, sigo utilizando el PAW por el mero hecho de hacerlo. Y esto es importante. Muy importante. Extremadamente importante.

Por cierto, ¿sabías que los códigos de expresión artística -la música, la escritura, el dibujo, el juego…- tienen la extraordinaria capacidad de estimular los dos hemisferios de tu cerebro de forma conjunta y combinada, potenciando así procesos cognitivos de abstracción, de creatividad y de desarrollo intelectual (entre otros) que pueden ayudarte a mejorar tus capacidades personales, a facilitar la resolución de problemas, a mejorar tu estado emocional y físico?

El reservorio de Gilsoft

Cabecera PAW

El próximo viernes se libera la dirección pública de un nuevo site de Artematopeya, un espacio con aire retro alrededor de una fantástica joya de la programación (el PAW de Gilsoft) que generó legión de seguidores y comunidades que hoy siguen existiendo y que gozan de un excelente estado de salud. Es el resultado de un intenso pero divertidísimo trabajo periodístico y de documentación y confío no sólo en que se convierta en un espacio de referencia internacional (solo existe en versión inglés… sic) sino que además ejerza de verdadero semillero de ideas y proyectos y que crezca rodeado de buenos amigos y mejores colaboraciones.

Más información en este espacio el próximo viernes.

Seguiremos informando.

Jugando CORE WARS de Dewdney bajo emulador de ZX SPECTRUM para NINTENDO DS

RetroZX

En el principio de todos los tiempos, allá por los años 80, cuando no existía ni la PSP, ni la PS3, ni la XBOX, ni la WII ni ninguna de las otras NINTENDO y cuando el PC sólo manejaba píxeles en una pantalla de color verde… en aquel tiempo existía el ZX Spectrum (y sus clónicos y derivados: CZ Spectrum, TK 90X, Inves Spectrum…), una máquina sencilla, cutre, con teclas de goma y sólo unos miserables 48k de RAM volátil cuyo software se distribuía en cintas de audio en las que se masterizaban ruiditos digitales que luego se cargaban en memoria a través de un simple jack mono de audio desde cualquier cassette que tuvieras en casa. ¡Qué tiempos aquellos los de aquel maldito azimut!

A pesar de que siempre fue considerado por muchos como un estúpido juguete para aficionados, aquel engendro, sus hermanos (+2, +3, +2A/B) y sus periféricos (microdrive, Disciple, Opus Discovery…) fueron toda una revolución para la informática de consumo, para el mercado, para la industria y para el desarrollo de futuras vocaciones ciéntíficas. Aquella máquina no sólo sirvió para jugar y mucho, sino que llegó a contar con un parque de aplicaciones de gestión que permitieron a muchas organizaciones incorporar la informática a sus procesos y a sus investigaciones en un momento en el que la tecnología de consumo con la entendemos hoy o era aún demasiado cara o esperaba durante algunos años en los laboratorios hasta encontrar su nicho de mercado y un público dispuesto a recibirla.

El Spectrum fue una forma de vida. A pesar de sus limitaciones, de su sencillez y de todos sus límites, fue una pieza de ingeniería soberbia. Hubo quién criticó su apariencia poco seria y el rizado rizo de su diseño en cuanto a funcionalidad y a modos combinados de teclado para embutir todo un señor un lenguaje BASIC en tan sólo 40 teclas. Pero la masa crítica financiera generada por este cacharrito haría palidecer a muchos ingenieros modernos y a muchos departamentos de marketing. Hoy, gracias a internet, la cultura ZX ha quedado catalogada y salvaguardada en repositorios como World of Spectrum o en proyectos como Microhobby Forever, una completa recopilación escaneada de los 217 números (además de los especiales y temáticos) que se publicaron entre 1987 y 1992 y que constituyen el first folio y corpus revolutionatus del ZX en español.

Pero dejémonos de historias del abuelo cebolleta. El caso es que toda esa tecnología cabe hoy, treinta años después, en cualquier dispositivo personal imaginable: en una DS, en casi cualquier móvil, en cualquier videoconsola o en cualquier ordenador. Como muestra, un botón. En la foto que ilustra este post, un emulador de ZX corriendo en DS. Literalmente. Va como una bala. Y yo acabo de cargar BATCODE en la memoria.

Éste será mi pasatiempo durante los próximos cinco o diez días.

Pero, ¿qué es BATCODE?

Muchos habréis oido hablar de CORE WARS. Se trata de una idea de Alexander Dewdney, un tío que combina como nadie la matemática, el arte y la innovación. Es un auténtico genio criado en una familia de artistas cuyas creaciones, propuestas y juegos matemáticos han creado legión. Su trabajo, por ejemplo, con la inteligencia artificial y la matemática ha dado lugar a todo un género no sólo lúdico sino también científico: el de las guerras de automátas que describe en sus artículos para Scientific American publicados en 1984. Dos (o más) programas de software escritos en un lenguaje creado al efecto (redcode) se enfrentan en un territorio compuesto de celdas de memoria dentro de la CPU del ordenador sobre el que se ejecutan. El objetivo del juego es conseguir que el software contrario no pueda ejecutar una de sus propias órdenes y detenga su ejecución. Parece sencillo, pero no lo es en absoluto. Es pura estrategia y gimnasia intelectual utilizando un sencillo conjunto de unas 16 órdenes de código máquina que se pueden combinar hasta unos niveles de complejidad sorprendentes. Parece que tienen vida propia. Llevo veinte años fascinado por las CORE WARS, a pesar de que no sirvan para nada más que para turboinyectar mi imaginación, lo cual no es nada poco.

Lo que yo quería contar aquí, en definitiva, es que las CORE WARS de Dewdney contaron con su propia versión para ZX Spectrum gracias a Sergio Martínez Lara, un programador español y colaborador de Microhobby que desarrolló BATCODE (descárgatelo aquí) a partir de la premisa de Dewdney. Una versión ajustada a la tecnología del pequeñín, pero una versión completa al fin y al cabo que no tiene nada que envidiar a las más modernas como pMARS. Es una joya. Hazte con un emulador de ZX para tu PC y descárgate de la red la cinta 069-072 de Microhobby en formato TXZ. Allí dentro encontrarás BATCODE.

Hala, a jugar.

Y ya hablaremos otro día de Turing o de Martin Gardner…

Los MOBOTS de NOKIA

MOBOTS

La aplicación MOBOTS para los móviles S60 3rd edition de Nokia es lo más parecido a un SDK de programación visual orientada a objeto sobre plataforma smartphone sin código ni scripts.

Demasiado críptico. Demasiado complicado. En roman paladín: a partir de dentro de unos meses, y en su apuesta por reposicionarse estratégicamente frente a los nuevos modelos táctiles como la marca de móviles con mejor funcionalidad tanto estática (aplicaciones preinstaladas o compradas) como dinámica (él ususario puede personalizar su terminal con nuevas funcionalidades sin tener que programar y generar, on-the-fly, pequeñas aplicaciones de uso personal), MOBOTS se convertirá en parte integrante del kernel del sistema operativo (Symbian) de los terminales Nokia. Y MOBOTS permitirá a cualquier usuario, por muy poca idea que tenga de programación tradicional, convertirse en programador en pocos minutos y sin ningún esfuerzo ni curva de aprendizaje.

El sistema, en su versión beta 0.5 actual (descargable desde este sitio web), es un fichero .sis que se instala como una nueva aplicación en el menu principal. La funcionalidad de MOBOTS se basa en la metáfora acción > condiciones >reacción. El sistema permite crear pequeños programas o subrutinas (llamados mobots) que se activan en diferentes circunstancias y que provocan reacciones de acuerdo a las condiciones que el usuario puede programar. Además, los mobots pueden activarse y desactivarse entre ellos, permitiendo la generación de aplicaciones más o menos grandes y modulares en las que no hace falta escribir ni una sola línea de código. Es una abstracción 100% del concepto lenguaje de programación. Los mobots, una vez creados, se pueden subir a un repositorio centralizado en Internet del que otros usuarios los pueden descargar.

Las acciones actualmente implementadas son:

  • que el móvil esté situado en una posición geográfica determinada (mediante las id de celdas de la red de telecomunicaciones móviles, no GPS)
  • que el móvil reciba una llamada entrante (de un número determinado o de cualquier número)
  • que el móvil reciba una llamada perdida
  • que el móvil reciba un SMS
  • que el usuario agite el móvil (algunos modelos de Nokia cuentan con acelerómetro)
  • que sea una hora determinada
  • que se detecte una presencia Bluetooth

Las reacciones disponibles, por el momento:

  • enviar un SMS
  • enviar un MMS
  • iniciar una llamada
  • hacer una llamada perdida
  • mostrar un texto
  • activar la vibración del terminal
  • reproducir un archivo de audio
  • escribir un mensaje en Twitter
  • cambiar el estado del terminal (normal, silencio, reunión, etc)
  • iniciar una petición http:
  • activar un mobot.
  • desactivar un mobot

De las condiciones, de momento, sólo se sabe que pueden comprobar una hora determinada, un enlace bluetooth, un tipo de modo y un estado (definidos previamente en la aplicación base).

¿Qué se puede hacer con todo esto?

Algunas ideas:

  • Cuando estás llegando a casa, tú movil avisa a tu mujer mediante una llamada perdida y ella enciende el fuego, de modo que cuando arrivi a casa 3 minutos después tienes tu sopa caliente encima de la mesa. Además, los martes y jueves, el móvil avisa mediante un SMS a tu profesora de muñeiras de que estarás listo en 45 minutos relativos a tu hora exacta de llegada a casa.
  • Al llegar a la oficina, tu móvil se pone automáticamente en modo vibración para que no moleste a tus compañeros.
  • Además, cuando detecta por bluetooth que se acerca a tu radio de acción otro móvil entre las 11:30 y 12:00, horas en las que paras para tomarte un cafetito y leerte el Marca, tu teléfono le envía un mensaje avisándole de que vuelva más tarde porque estás enfrascado en una reunión muy importante.
  • Cuando vuelves de una noche juerga, entre las 02:00 y las 07:00 de la mañana, agitas el móvil y automáticamente se ilumina la pantalla de modo que dispones de una linterna instantánea sin tener que manipular menús y botones y, lo más importante, sin despertar a tu madre, lo cual, según la edad que tengas, suele ser bastante conveniente.

Toda esta funcionalidad es aún muy limitada, en parte porque el proyecto está en fase beta, pendiente de patente y en parte porque está a medio terminar. O al menos espero que así sea. Porque, si no se incorporan nuevas funciones al catálogo de la aplicación, la utilidad de Mobots, base de la inminente estrategia corporativa internacional de Nokia, no superará la de cualquier otro juguete. ¿Por qué no se incorpora la interacción con la cámara de fotos, con la grabadora de audio, con la agenda, con la guía, con el reloj, con el GPS, con el bloc de notas, con el lector de códigos de barras o con la luminosidad de la pantalla? ¿Por qué no se puede, por ejemplo, mostrar una imagen cuando los Nokia incorporan de serie un visor de imágenes? ¿Por qué la mitad de las funciones disponibles están asociadas a reacciones que generan consumo o tráfico para el usuario? ¿Se habrá planteado Nokia también la creación de mobots comerciales con unas capacidades superiores a las de la versión gratuíta?

Quiero entender que todo esto es meramente coyuntural y que, en la versión final, las funciones disponibles para programar mobots serán muchas más. Se me han ocurrido un montón de usos y aplicaciones para los mobots pero, por el momento, me los guardo para mí. Por si acaso.

Hacía tiempo que no hablábamos de tecnología…

Menudo morro…

EL SECRETO

Es rematadamente normal que este producto, El secreto de Antena 3, esté generando polémica y fanática legión a partes iguales. Unos cuantos empresarios adultos que se convierten (disfrazados de voluntarios sociales) en turistas de la miseria durante una semana; un ramillete de ONGs y desahuciados con necesidad permanente de ayuda; hipos y lágrimas entreverados con mocos al descubrir los segundos que el primero no es un voluntario sino un empresario que va a solucionar sus vidas mediante ayudas económicas o logísticas. Listo. Una acción publicitaria millonaria que beneficia a Antena 3 en datos de audiencia y en ingresos publicitarios, que también beneficia al empresario de turno mediante una campaña de posicionamiento de imagen que paga religiosamente aunque de forma encubierta dentro del propio programa mediante el eufemismo de las ayudas y que también beneficia, por supuesto y ya estaría bueno, a los protagonistas desesperados de historias difíciles y vidas complicadas. Cada uno se lleva lo suyo.

Qué duda cabe de que este escaparate es mucho más que bueno no sólo para ONGs y voluntarios de la vida real, sino también para todos aquellos a los que prestan su ayuda. Es cierto que El secreto puede ayudar a que empecemos a ver a ciertas personas con ojos más limpios y menos prejucios. Pero el resto del espectáculo es repugnante. Esto es la televisión. Un empresario que descubre (ante las cámaras) que tiene sensibilidad y que puede llorar a moco tendido contando cómo se da cuenta de que ha vivido en un palacio de oro y que la vida no debería ser tan injusta. Pues si. La vida es injusta, entre otras cosas, por el sistema que estos empresarios y otros muchos como ellos se empeñan en salvar, en seguir alimentando y en seguir cuidando. Es un doble discurso repugnante porque es hipócrita además de manipulador.

Ayer le tocó el turno a Marco Aldany, un exitoso empresario de la peluquería cuyo negocio no es la peluquería, sino la franquicia. Marco Aldany no tiene 4.000 empleados, como se empeñaba en recalcar la locución, sino sólo un pequeño puñado de personas que forman el equipo base de su firma (del que forman parte, además, sus dos hermanos y su madre) y después miles de franquiciados de los que dependen, a su vez, miles de empleados que trabajan a turnos en condiciones más bien precarias. La firma Marco Aldany franquicia su marca y sus “sistemas de gestión” a empresarios locales que pagan un cánon anual y actúan como correa de transmisión en su región. Sus locales de peluquería no son empresas al uso. Son simples locales contenedores con un logotipo en la puerta, sillones de peluquería y la obligación de exponer y vender productos de la marca. A partir de ahí, lo que quiera el empresario local franquiciado: o contrata peluqueros o se los busca autónomos; en este último caso, a veces tienen que proporcionarse su propio material (tijeras, cortapelos, etc) y trabajar por turno cuando le toque y además dejar al franquiciado una parte de lo que cobra por cada cliente al que atiende. Un negocio redondo para Marco Aldany pero no tanto para sus franquiciados y, mucho menos, para los pobres peluqueros.

Hablando de los franquiciados: parece ser que una cláusulas del contrato de la franquicia Marco Aldany es tan abusiva que abilita a la firma a quedarse, por el morro y sin pagar un sólo euro, los locales que no puedan cumplir con los pagos del canon. Se cuentan por cienes los empresarios locales que se han arruinado y se han dado cuenta demasiado tarde de que los contratos hay que leerlos muy bien antes de firmarlos.

¿Qué pasa en realidad con Marco Aldany y el fondo de capital riesgo que financia este negocio?

Lo malo de todo esto no es que el negocio de Marco Aldany sea la franquicia o que en todo este sistema se perciba un cierto toque de perversidad, de explotación y de malsana economía de mercado. Lo malo es que, como siempre, nunca se cuenta toda la verdad. Sólo la que interesa. Esto es el negocio de la televisión. Eso sí: quedó muy clarito que Marco pilota coches de rally y que preside una fundación benéfica que trabaja en la India. Qué majo el chavalito. Todavía me acuerdo de la peluquería con la que empezó su padre, en la calle Amor de Dios de Madrid, y a la que me tocaba acompañar a mi tía cuando yo era un renacuajo. Todo un personaje aquel José Fernando… cuya marca, JOFER, también hoy funciona como franquicia. Qué casualidad.

Yo me pregunto: ¿Por qué hay que admirar a personas forradas de pasta? ¿Por qué nos insisten con el argumento de que el éxito es éxito sólo si es económico? ¿Tiene necesariamente que conmover su caridad pagada, grabada y mostrada? ¿Por qué pueden generar puestos de trabajo cuando les están mirando pero no lo hacen por sistema si tantas ganas tienen de socializar su esfuerzo? ¿No debería ser motivo de bochorno y vergüenza que nuestra sociedad sea capaz de provocar tantas injusticias sociales y a la vez de crear programas de televisión como éste para mostrar como se solucionan, aunque sea contando la verdad sólo a medias?

Mi Nokia sin un botón

n95

No puede ser.

¡¡¡¡ A MI NOKIA SE LE HA ROTO UN BOTÓN !!!!

Mi Nokia de mis entretelas está herido. Es un drama. Convivo con este bendito aparato 24 horas al día y me pongo de mal humor sólo de pensar que tengo que prescindir de él. No me da la gana tener que cambiarlo. Es mi compañero inseparable, mi compinche creativo, mi cacharro que lo hace todo. Y si empieza con achaques, ¿qué voy a hacer sin él, si la N-Series va ya por el N97? ¿Qué va a ser del N95?

Sí. Los habrá mej0res. Pero yo sólo quiero éste.

La soberanía del mando a distancia

Mando

En el principio de los tiempos, sólo existía TVE. La única, la genuina. La primera cadena en blanco y negro. La de los Estudio-1, la de Pasaporte a Berlín, la de 300 Millones. Ella será, para siempre, la legítima ocupante del botón 1 de nuestro mando a distancia. La primera cadena de toda la vida.

TVE-1 y TVE-2

Una TVE-1 que pronto se convertiría, más por cultura popular que por diseño de márquetin, primero en La primera…

La Primera y La 2

… y poco tiempo más tarde en La 1.

El re-branding de TVE-2 como La2, con su artículo determinado tan del gusto de nuestra gente, provocó que la original, la de siempre, o más bien los responsables de comunicación de El Ente terminaran claudicando y acatando la lógica popular: si la segunda cadena de TVE se llama “La 2”, no hay motivo para que la primera no se llame “La 1”.

La1 y La 2

Por aquella época, en la que la futura saturación del mercado de televisiones comerciales no era ni siquiera ciencia ficción, Antena 3 y Tele5 llegaron para completar la primera parte de la botonera. Sus números de apellido eran herencia generacional (Antena 3 Radio y Telechínqüe Italia) y pasaron a ocupar naturalemente sus botones sin mayor discusión. Telemadrid, la pobre, jamás tuvo un número en el carné de identidad, así que ocupó, casi sin darse cuenta, el botón del cuatro en nuestras televisiones.

Canal 7 se acomodó en tal lugar. No es que su programación dé para mucho, pero con sus infomerciales sobre clínicas del pie y productos para tontorrones sin criterio y sus programas llenos de caspa parece que también ha conseguido hacerse su hueco.

La 1
La 2
Antena 3
Telemadrid
Tele5
Canal 7

Pero, de repente, en los departamentos de márquetin se dieron cuenta de la importancia de posicionarse en el mando personal de cada uno. Que levante la mano el que no sufre cierta paranoia intentando mantener sincronizados los botones del mando a distancia y los nombres de las cadenas. A pesar de no consumir la mayoría de sus contenidos, pero a todos nos pasa. Y la sociología lo sabe… Como todo cambia y todo evoluciona, con las nuevas cadenas en abierto llegó la encarnizada lucha por el botón perdido. Primero fue Cuatro, que aviesamente detectó una posición fácilmente conquistable que además le permitía sacarse de encima, de un puntapié, a una parte (en aquellos tiempos respetable) de su competencia. Así que, con su flamante nombre comercial, se plantó en tal botón y lanzó a Telemadrid a un abismo de olvido del que todavía no se ha recuperado. La Sexta, por su parte, hizo lo más fácil: sentarse en un lugar vacío, el del 6. Y ahí sigue.

La 1
La 2
Antena 3
Cuatro
Tele5
La Sexta
Canal 7
Telemadrid

Durante los últimos días, tanto Tele5 como Antena3 están inmersas en una campaña de re-branding y posicionamiento de sus canales digitales, los anteriormente conocidos como Telecinco 2 y Antena.Neox/Antena.Nova, como La Siete, La 8 y Nova9 respectivamente. Antena 3 lo tiene algo más fácil, ya que por cercanía fonética la reconversión de neOX en OXo y NOVA en NOVA9 será algo más natural y menos irritante y han diseñado bien sus acciones de transición. Pero lo de Tele5 está en el límite como siempre: chabacano y mal diseñado como casi todo lo que hacen. Con las prisas y el ansia de ocupar el botón 7, que por cierto en la mayoría de los casos suele estar ocupado por la televisión autonómica de turno (aunque en este caso sea el engendro de José Frade), se les ha olvidado que en el imaginario colectivo un numerito pequeño en la esquina superior derecha de otro indica una potencia…

telecinco

El concepto de Telecinco sobre la inteligencia de sus espectadores es, sin embargo, tan desdeñoso que se pasa por el forro cualquier aspecto psicológico y pedagógico con tal de rajuñar el botón del 7. Y por sus huevos que su campaña de un 5 con un 2 en la esquinita tiene que convertirse a capón en un 7. Y santas pascuas.

Yo, ajustándome a lo que tanto me costó aprender siendo de letras, voy a hacer un 5×5=25 y voy a poner a Telecinco 2 donde le corresponde por basureros y por cutres: en el horizonte de los botones del 20, allí donde, casi seguro, jamás llegaré mientras esté haciendo zapping.

Un keylogger maligno

malware

Llevo ya días sin poder escribir. Un malvado keylogger se ha instalado en mi ordenador y me impide hacer honor a la ortografía del español: me ha cambiado el mapa de caracteres del teclado y encontrar la tecla es un infierno. Además, el malware éste del demonio anda agazapado en mi memoria tomando nota cuidadosamente de todas las cadenas de texto que escribo, con el fin de que su jefe, el hacker, pueda extraer información sobre todos aquellos servicios con usuario y password que utilizo: mi correo yahoo, mi cuenta bancaria, mis blogs, mis servidores, etc.

Tras un reconfortante y sano formateo y una nueva imagen de disco, el keylogger ha desaparecido (prometo no volver a pinchar sobre ningún enlace de cualquiera de esos mails ridículos pensados para estúpidos que pulsan cualquier enlace sin observar una mínima seguridad). Efectos colaterales: con la nueva imagen de disco, he perdido la posibilidad de subir ficheros gráficos. Me imagino que es sólo una cuestión de seguridad. No quiero volver a verte por aquí, chaval. Y te jodes porque para entrar en la web de mi banco no se puede utilizar el teclado: sólo el raton.

¿Where are my libros, Amazon?

amazon

Dear Amazon,

I am un poco reboteitid. Resulta que well back in january, by the veinte más o menos, I ordered unos books como de costumbre. In the receipt, decía que los books serían delivered by the 25 de febrero. Y so far no he tenido a single noticia about the libros. Vale que, in my place, el postal service es basically a patata, pero two months for a simple envío is un poco too much.

I hope que mis libros lleguen, because I have pagueitid unos 80 euros y no está el horno para mucha pastry. El problem es que Amazon.com is a follón when you want to file a claim.

¡What a movida es esto de comprar por internet! ¿O seré yo, que soy de letras?

Mininota: cómo leer Watchmen

Los ficheros que contienen comics suelen venir en un formato como .cbr, .cbz o incluso zip. La terminación .cbr es nativa del software gratuito Comic Book Reader que puedes descargar de internet, pero en realidad no es más que un fichero zip enmascarado que contiene páginas en formato .jpg. El formato .cbz es idéntico pero comprimido (la zeta final es una etiqueta de que el fichero está zipeado). En cualquier caso, puedes descargarte el software lector o, simplemente, renombrar el archivo de .cbr o .cbz  a .zip o .rar. Al abrirlo, encontrarás todas las páginas del comic correspondiente, que puedes combinar y pedefear, imprimir, cargar en tu móvil o en tu handheld o en tu PDA, etc.

Arrejunta tres

galactrix

Si güindous trae de serie dos o tres jueguecitos es porque la gente los juega. Todos sisamos en la oficina unos minutos aquí y allá al día para esponjar el cerebro con cualquier entretenimiento por muy idiota que pueda parecer.

La última moda en puzzles es el junta tres. La mecánica es muy sencilla: en una parrilla con fichas de colores, tu objetivo es ir casando un mínimo de tres piezas iguales; la colocación de las fichas es aleatoria y para formar las series sólo tienes que ir intercambiando fichas de lugar. Cuando formas una serie, las fichas se deslizan para ocupar los huecos vacíos, apareciendo nuevas fichas y generando nuevas posibilidades y combinaciones.

Hasta aquí, dirás, todo bien. Un juego sencillo para tontear un rato y ya. Ah, ¿sí?. ¡Pues já! Que te lo has creído… Series de cuatro o más piezas, series simultáneas, nuevas series que se forman automáticamente al aparecer fichas nuevas… Es uno de los puzzles más adictivos que te puedes encontrar y cualquier día te darás cuenta de que has pasado un buen par de horas juntando fichas y ni te has enterado. Esta es la mecánica básica y su última reencarnación, conocida como GALACTRIX, la puedes juegar en la versión flash disponible aquí.

Existen versiones para todo tipo de sistemas, portátiles y consolas, en los que el puzzle básico sirve como motor principal pero combinado con historia, elementos de RPG, batallas, personajes, etc. Si tienes una DS, por ejemplo, podrás jugarlo como:

  • Zoo keeper – ambientado en un zoo, con diseños tipo cartoon y múltiples modos de juego. Es la versión básica.
  • El ya mencionado Puzzle Quest Galactrix, ambientado en una galaxia con razas, planetas, comercio interplanetatio (¿te acuerdas del Élite?), batallas, etcétera.
  • Su predecesor Puzzle Quest Challenge of the Warlords, una primera versión ambientada en el universo de Warlords que se ha convertido en el standard para DS a pesar de que la inteligencia artificial de la parrilla de fichas quedó un poco floja haciéndole perder encanto al juego.

Soy un apasionado de los puzzles. Tengo la DS a rebosar de ellos. Y este Galactrix me ha enganchado. Además de la historia, un poco más de mi estilo, las fichas ya no son medio tontas y ahora las batallas son más equilibradas. Anímate y pruébalo.

Por cierto, también hay versión móvil e incluso iPhone/iPod del Puzzle Quest.

Nuevo Nokia on the pipe

n97

Son los mejores. En usabilidad, estabilidad (¿se cuelgan alguna vez los Nokia?), innovación, diseño y funcionalidad. Si, probablemente el HTC o el iPhone sean muy bonitos y te mantendrán entretenido un par de meses haciendo todo tipo de gimnasias digitales para comprobar hasta donde puede llegar el interface. Un par de meses más asistiendo a meriendas y cenas hasta conseguir aburrir a todo el mundo con tu apasionada monserga sobre tu supermóvil y ya está. Se acabó. Un día empezarás a preguntarte para qué coño necesitas este tipo de cacharros. Acéptalo. Si eres usuario de iPod, iPhone o cualquiera de sus clones de marca, tu perfil es el de un fashion-victim tecnológico, ya que toda esa cacharrería tan de diseño y tan fashion esconde una tecnología muy capaz pero su funcionalidad, que en el fondo es lo que importa, está completamente infradesarrollada o simplemente capada. Acéptalo. Para los fabricantes no eres más que un consumidor pardillo con dinero. ¿Para qué más, si lo único que te interesa es tontear con unas cuantas decenas de fotos y con el video de la comunión de tu prima?. Tu función como cliente es comprar y punto. No hace falta que pienses y menos aún que uses. Sólo debes comprar, mostrar, apostolar y hacer crecer exponencialmente tu prescripción en la sociedad para que otros compren, muestren, apostolen…

La diferencia entre los terminales de Nokia y todos los demás es muy sencilla. Transversalmente, Nokia se sienta en todas las gamas de precios. Desde 30 hasta 900+ euros. Su posicionamiento de marca es eficaz, claro y más contundente que un Hammer: sus terminales son muy sólidos, la innovación tecnológica se consolida en el tiempo (hecho constatable frente a los zarandeos de muchas otras marcas; léase Motorola, por ejemplo), el aumento de la funcionalidad es directamente proporcional al aumento de precio y con terminales Nokia puedes hacer, de verdad, muchas cosas. El resto de marcas utiliza al consumidr como colchón de seguridad, lanzando tecnologías parciales y productos deliberadamente incompletos que prometen pero que siempre postponen la entrega de la funcionalidad total y cuyo único fin es conseguir que el mercado financie a interés cero y les permita seguir desarrollando tecnologías que puedan ser comercializadas dentro de diez años aunque ya estén hoy prototipadas. Nokia, por su parte, se sonríe mientras el resto de marcas se pegan por ser los primeros en comercializar avances tecnológicos en una guerra sin cuartel de las que ninguno resulta ganador. Quiero decir, ninguno excepto Nokia. Nokia saca ahora su terminal N97 incluyendo pantalla táctil (eso sí, sin renunciar a la usabilidad mediante teclado) habiendo comprobado, gracias a la guerra entre el resto de marcas, que el mercado es permeable a esta nueva innovación. Y todo ello sin gastarse un duro en estudios de mercado. Y, además, se marcará la chulería de seguir reteniendo una cuota de mercado que el resto de marcas nunca ha llegado ni siquiera a oler.

Las empresas necesitan rentabilizar el esfuerzo y el dinero invertido en desarrollo tecnológico. Por eso, el mercado nos permite acceder hoy a tecnologías retenidas en los laboratorios desde hace diez años, lo cual también implica que hoy existen tecnologías, seguramente increíbles y alucinantes, que la economía de mercado no nos permitirá disfrutar hasta dentro de más de diez años.

Seguramente, Nokia hace lo mismo. Pero sus móviles no son promesas a largo plazo. Su periodo de comercialización de tecnología es inferior al del resto de marcas, su funcionalidad es un valor competitivo y el ratio valor percibido/funcionalidad de un Nokia multiplica por diez el de cualquier otro juguetito, entre ellos el puñetero iPhone. No voy a volver a aburrir a nadie hablando de nuevo sobre mi N95; sólo voy a decir que este cacharrito ha sido un factor decisivo en el aumento de mi productividad personal. Todo ello sin decoraciones innecesarias y con un diseño estrictamente funcional.

Sólo recuerda que, entre un libro de tapa dura de 30 euros y el mismo libro pero en tapa blanda y de 9 euros, siempre has de elegir el primero si quieres que piensen que eres un vanidoso manipulable y consumista con poco cerebro.

¿Pa qué vale una DS?

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Para algunos, es un imperfecto cacharro incapaz de ejecutar juegos y aplicaciones de tropecientos megas con la calidad de una PlayStation portable o, incluso, de PC. Obviamente, ni es una PSP ni es un PC. Es un miniordenador sin teclado con unas especificaciones muy cortitas y muy limitadas, una pantalla táctil, un micrófono y unos cuantos botones, programable bajo licencia en C++ (o en otros lenguajes si te animas a homebrewear) y con un catálogo de unos 3.000 cartuchos de todo tipo. Con este cacharrito:

* puedes echarte unas desengrasantes partidas de Tetris, Tsumiki, Arkanoid, Space Invaders, Exit, N+, Linerider o cualquiera de los muchos arcade y action que activarán tu coordinación, tus reflejos y tu capacidad de reacción.

* o “entrenar” con la infinidad de braintainers disponibles; la mayoría son un petardo después de 3 ó 4 partidas, pero si a ti te gustan…

* o mejor dedicar una mañana tirado al sol jugando estrategia de todo tipo: Civilization Revolution, Anno 1701, Panzer Tactics, cualquiera de los Advance Wars o también los clásicos simX: Simcity o Tower (GBA), por poner un ejemplo.

* También puedes perder el tiempo en memeces como los jueguecitos del tal Mario y compañía o los aburridos RPGs del tipo Final Fantasy y similares. Pero si te quieres reír y, la verdad, no pensar demasiado, también te puedes enganchar un rato a cualquiera de los 3 legos disponibles: Lego Batman, Lego Star Wars y Lego Indiana Jones.

* Yo estoy medio enganchado al género deportivo (con varios de los Tony Haw’s y Fifa09), a los distintos tipos de aventura gráfica disponibles (y cada vez más) como Trauma Center, los homebrew Lone Wolf, Unsolved Crimes o Hotel dusk y similares, a algunos FPS más que divertidos (Dementium) y a varios puzzles como Scrabble, Picross, Curious Village o Crazy Machines.

* Algunas joyitas de programación que, además, sirven de verdad para hacer música: Jam Sessions (una guitarra virtual), Korg DS10 (un sintetizador analógico) y los homebrew Nitro Tracker y Groove Step.

Últimamente, estoy jugueteando con My Japanese coach y Mi chinese coach. No dejan de ser imperfectos y la metodología es muy discutible, pero…

Todos estos me los presta un amigo. Que conste.

Y con Comic Book DS estoy recuperando el placer de leer comics. Alan Moore y sus Watchmen, Superlópez (otra vez), cosas Marvel hace tiempo olvidadas…

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