Archivos Mensuales: julio 2012

Si eres músico y tienes un Android (con una buena RAM)… – Parte 2/3

* Leer la primera parte del artículo.

… también puedes pedirle a tu Android móvil que te ayude en tus tareas de escritura y notación.

Progresiones armónicas y acompañamiento

Por ejemplo, con las progresiones armónicas y los acordes de tus nuevas canciones. Y para que tengas una guía de escucha que, además de incorporar todo tipo de acordes y variaciones, te ayude con una pista de acompañamiento para el estilo de tu creación, la mejor elección está entre Chordbot Pro e EasyBand Studio, dos completas aplicaciones con las que podrás engarzar acordes complejos para construir canciones completas que, además, podrás conceptuar sobre una librería de estilos lo suficientemente extensa en ambos casos y que, a pesar de sus limitaciones, es flexible. EasyBand, además, puede exportar a MIDI y, directamente, al grabador multitrack Four Track si también lo tienes instalado. El tercero en la lista, iPhrase, es un desastre de programación y de bugs, por lo que me limito a mencionarlo en espera de poder evaluarlo en otro terminal.

Chordbot Pro
EasyBand Studio
iPhrase

Notación y scoring

A menos que dispongas de una tablet Android o de un móvil lo suficientemente grande, como el Galaxy Note, la creación y visualización de partituras en la notación musical patrón no parece demasiado efectivo. Para paliar esta limitación, vienen que ni al pelo los sistemas de notación simplificada como el famoso ABC o las tablaturas com más o menos nivel de complejidad. Destacamos por su flexibilidad, por su compatibilidad con el formato MIDI (vía el conversor abc2midi) y por su consolidada longevidad el lenguaje de notación musical ABC. Con las aplicaciones Zap’s ABC y aABC Music Browser podrás trabajar cómodamente en el registro de tus temas empleando una notación simple y accesible sin precisar de grandes recursos de memoria o RAM en tu terminal. Si, aún así, prefieres trabajar con notación musical convencional, puedes probar con aplicaciones como Mobile Sheets. Pero ponte unas buenas gafas de ver…

Zap’s ABC
aABC Music Browser
Mobile Sheets

La estrella, sin embargo, en la mejor combinación de estos dos apartados es, sencillamente, iReal b, una completa herramienta musical que te ayudará no sólo a editar tablaturas propias y ajenas (que puedes descargar, gratuítamente, del foro de iReal b desde dentro de la aplicación), sino que, además, incluye entre otras virguerías una completa librería de estilos a-la-Band in a Box para acompañar tus acordes y un potente sistema de transposición automática a cualquier clave o al sistema Nashville de notación numérica. También exporta a MIDI y partituras a PDF… Es, en realidad, una aplicación espectacular y todo el tiempo que puedas dedicar a profundizar en sus recursos te será devuelto en la forma de una mejora inmediata de tus creaciones, en tu flexibilidad como músico y en tu potencial creativo. Por cierto, ¿sabés lo que es el real book?

iReal b
iReal b – foros

Y llega el momento de secuenciar…

… y de ponerse manos a la obra para que tus canciones se conviertan en ficheros de audio que puedan ser escuchados. El proceso de producción musical es una tarea apasionante pero compleja en términos técnicos y más cuando hablamos de dispositivos móviles, con serias limitaciones de memoria y procesador en la mayoría de los casos. Conviene recordar llegados a este punto que, por mucho que haya avanzado la tecnología móvil, no parece demasiado probable que una pista producida con un dispositivo móvil pueda ser tratada más allá del formato maqueta, entre otros motivos, porque no dispones de recursos de escucha de la suficiente calidad como para masterizarla y los procesos de ecualización, reverd, delay, filtros de paso y normalización no están, sencillamente, implementados a nivel profesional real. Siempre necesitarás exportar a PC/MAC para terminar tus temas.

Lo primero que has de saber es que la arquitectura DAW o secuenciador host + plugins pertenece a los sistemas de sobremesa. No tendrás en Android la posibilidad de funcionar al completo (aunque sí parcialmente) con la metáfora modular de los grandes sistemas. No hay plugins ni instrumentos al estilo de VST. Pero no todo está perdido… A efectos de este artículo, vamos a considerar secuenciador y DAW (digital audio workstation) como sinónimos.

Secuenciadores MIDI

Para mi pesar, la implementación de MIDI de la mayoría de aplicaciones Android es prácticamernte inútil. Los pocos secuenciadores MIDI que puedes encontrar en Google Play parecen programados por aficionados y apenas aportan utilidad más allá de poder juguetear con algunas frases antes de aburrirte, cansarte y, probablemente, cabrearte, sobre todo al recordar que en el entorno Palm existen auténticas aplicaciones profesionales para producción musical que podrían ser ejecutadas con emulación y que hasta la Nintendo DS cuenta ya con dos versiones del fantástico DS-10, emulando y mejorando el míticodrumbox-synthesizer-pattern sequencer workstation de Korg. En cualquier caso: los secuenciadores MIDI para Android se limitan a la función de  piano roll y secuenciación de notas y apenas implementan unos pocos mensajes MIDI de utilidad. AndRaita aporta, como novedad, la detección de frecuencias y transformación en notas: supuestamente, tarareas una melodía y el programa lo convierte en MIDI, al igual que Automatic Music Dictation. No lo he probado, pero aunque funcionara me sigo quedando con Budgerigar, la única opción realista en la modalidad secuenciador MIDI. Soporta múltiples pistas y es más depurado en funcionalidad. MusePad está muy bien, pero tiene un pequeño inconveniente: ¡sólo trabaja sobre una pista!, por lo que su funcionalidad se limita a fraseos mononstrumento.

Budgerigar
AndRaita
MusePad
Automatic Music Dictation

¡Con qué podemos trabajar, entonces?

Digital Audio Workstations (DAWs)

Pues con una preciosidad llamada Sunvox, un estudio modular de creación musical basado en síntesis con el que podrás no sólo secuenciar canciones multipista completas, sino crear tus propios instrumentos sintéticos o incorporar samples de hasta 32bit de resolución en formatos WAV, AIFF o XI, exportar tus creaciones en formatos audio (mezclado como fichero completo o por pistas sueltas) o MIDI, añadir efectos de masterización estándar o crear los tuyos propios… Si no te asustas la primera vez que te enfrentas al interface y le dedicas un rato, entenderás todo su potencial y descubrirás que podría ser la única herramienta que necesitaras para producir tus canciones. Y no sólo en tu móvil…

Por cierto: si no tienes unos auriculares con micrófono incorporado, te recomiendo que te hagas con unos. Porque en Sunvox puedes también samplear grabaciones en tiempo real.

Otra auténtica preciosidad es Caustic de Single Cell Software, un completo estudio modular de cuidado interface gráfico que recuerda mucho a Reason de Propellerhead y que funciona, sencillamente, como un tiro. Secuenciador, mezclador, caja de ritmos, línea de bajo, sampler, sintetizador y efectos de inserción. Hay es nada. Prefiero no explicar demasiado y recomendarte que te vayas al sitio web de Single Cell Software para descubrir todo lo que puedes hacer con Caustic.

Otra recomendación: casi todas las aplicaciones que admiten samples de audio manejan paquetes y add-ons de muestras que se van esparciendo por la memoria de tu móvil o por la tarjeta SD. Si yo fuera tú, elegiría el directorio de samples del DAW que hayas seleccionado como tu hub de trabajo (en mi caso, Caustic es mi aplicación central) para guardar también una copia de los samples que instalan otras aplicaciones. A pesar de lo absurdo de la situación, hay aplicaciones que no permiten acceder al sistema de archivos para buscar ficheros fuera de su propio directorio, de modo que te pierdes la posibilidad de reutilizar buenos sonidos en otro software que quizás te gusta más. Dicho queda.

La tercera opción es Nanoloop, un críptico y misterioso estudio musical digital que nació allá en el 98 para la consola Gameboy y que ha sido escalado hacia los sistemas más modernos (hay también una versión para iPad). Con una funcionalidad similar a los anteriores, Nanoloop termina quedándose corto por las limitaciones de memoria pero suena muy, muy bien.

Sunvox
Caustic
Nanoloop

Si no te apetece andar con botones y knobs para diseñar sonidos, tu opción es Reloop Music Sequencer, un secuenciador de loops de audio con el que podrás crear temas basados en samples. Si, en esos samples que tienes bien ordenados y clasificados en un directorio centralizado… ¿Te acuerdas de Sony Acid o de Fruity Loops?. Pues Reloop es lo más parecido que puedes encontrar en Android, aunque también tienes Audio Evolution Mobile o Zequence Studio, con edición no lineal no destructiva, efectos y grabación en tiempo real y sanp to grid para la secuenciación de loops. Además de manejar pistas de audio como cualquier grabador multitrack , Zquence además incopora pistas MIDI editables… Un DAW en toda regla, éste Zquence. No es Logic, pero cada vez se acerca más.

Reloop Music Sequencer
Audio Evolution Mobile
Zquence Studio

No podemos conlcuir esta segunda parte del artículo sobre software y producción musical en Android sin hablar de Reactable, un instrumento musical electrónico desarrollado en España dotado de una interfaz táctil en formato de mesa e inspirado en los sintetizadores modulares de los años sesenta. Sobre la mesa, se desplazan objetos (fichas) que representan diferentes procesos sonoros (generador de audio, filtro, secuenciador, etc). Parámetros como la distancia entre objetos o la configuración de cada pieza modifica la estructura y los parámetros del sonido sintetizado resultante, en una metáfora de creación musical totalmente adicitiva y capaz de generar sencuencias sorprendentes. Bjork o David Ghetta lo han empleado en sus espectáculos. ¡Y está disponible en Android por unos pocos euros!

Reactable

Nos tomamos un respiro aquí. Dejamos para la tercera y última parte sintetizadores, cajas de ritmos, grabación y edición de sonido, multipistas y utilidades varias.

Continuará.

@el_pais (EL PAIS) vuelve a la insidia de la manipulación lingüística y la propaganda en titulares

Digamos que, en España, el monopolio de la insidia verbal propia de la propaganda política y de la ingeniería social ha sido tradicionalmente un haber del rotativo de Pedro J. Ramírez, aka El Mundo del Siglo XXI. Casa de grandes periodistas pero también de oscuras intrigas, en los últimos años El Mundo ha sido fuente de infumables titulares poco dignos de la profesión periodística, de su deontología y de su responsabilidad social como generador de valor.

En Artematopeya trabajamos con el lenguaje y los códigos de comunicación para la transformación personal, para el coaching de personas y talentos hacia su propia excelencia, para la comunicación emocional efectiva, para el estímulo de la creatividad y para la formación de líderes y equipos. Y no podemos evitar que se nos escapen los ojos hacia tantos suddenlies que surgen como champiñones a nuestro alrededor porque estamos entrenados para ello y nuestro awareness, nuestra capacidad de darnos cuenta,  sigue alerta.

El caso es que, esta mañana, nos hemos encontrado en el diario EL PAIS el titular que ilustra este artículo:

Miles de dependientes morirán sin ayuda al ampliarse los plazos.

Cuando lo he leído, se han desactivado todos mis botones internos y programaciones personales y, de repente, me he sorprendido a mí mismo pensando:  ¿cómo que miles de dependientes morirán sin ayuda? y se me ha puesto el estómago cabeza abajo. La sensación ha durado escasos segundos, porque los mecanismos de seguridad se han puesto en marcha para devolverme a mi estado de equilibrio. Esto es España, esto es prensa, esto es periodismo sensacionalista y esto es propaganda. He buscado la misma noticia en la edición digital para descubrir que el titular ha sido modificado para transformarlo en una versión aún más perversa:


Decenas de miles de dependientes morirán esperando la ayuda.

¿Por qué son repugnantes estos titulares de EL PAIS y por qué hay que denunciar públicamente esta práctica de manipulación flagrante cuyo objetivo no es informar sino crear de forma encubierta y artificial un estado mental asociado a significados negativos de miedo, furia, agitación y alerta por peligro y disparar contra la linea de flotación, en este caso, del gobierno de Rajoy en España?

Porque TÚ ESTÁS DIARIAMENTE EXPUESTO A ESTE TIPO DE MENSAJES QUE PROVOCAN UNA REACCIÓN A NIVEL SUBCONSCIENTE QUE ESCAPA DE TU CONTROL y, sobre todo, PORQUE NO ES INFORMACIÓN SINO PROPAGANDA y la Historia nos ha demostrado demasiadas veces ya qué es la propaganda y para qué se emplea…

Ambos titulares pivotan en torno al efecto que provoca la polisemia del término ayuda en combinación con el fraccionamiento hacia arriba del concepto (generalización) y el innecesario mega-encuadre (alejar el foco de atención para que pierda definición), provocando una ampliación innecesaria del espacio semántico que puede dar lugar, y de hecho lo hace, a una distorsión del significado con voluntad de confundir. De lo que se habla en el artículo es de ayuda económica pero la autora del texto, la periodista Carmen Morán, reencuadra hacia arriba y generaliza empleando desnudo el término ayuda, sabiendo que su acepción primaria hace referencia a la asistencia, el apoyo y el socorro y que el efecto del titular es demoledor a nivel emocional porque expresa un mensaje que se interpreta, en primera instancia, como El Gobierno dejará morir a miles de dependientes sin prestarles ninguna ayuda. Atención, además, al tiempo verbal: un taxativo futuro (morirán) cuando podría haber optado por un tiempo potencial (podrían haber ya fallecido…). Y no nos olvidemos del vocablo elegido para expresar el final de la vida: la periodista ha preferido el impersonal y vacío morir en lugar del menos connotativo fallecer en el sentido de apagarse porque no es lo mismo morir sin ayuda que fallecer sin ayuda, locución que hace referencia a otra modalidad funeraria y que, en relación con el titular, la razón crítica de cualquier lector hubiera rechazado al instante al no verse completada con el adjetivo económica por carecer de sentido.

En la coyuntura económica y social del momento, un titular como éste está pensado y escrito para servir de resorte emocional que ayude a crear de forma artificial un estado social de rechazo hacia el Gobierno y el Partido Popular y eso, por muy justificado que esté, no es más que sucia propaganda cuyo objetivo no es informarte sino manipularte para crear en ti un estado inducido de aversión que no has elegido tú.

¿De verdad estás dispuesto a que los medios de comunicación sigan metiéndose sin permiso en tu cabeza y provocándote estados de ánimo y de inquietud que tú no has pedido?

El hecho objetivo es que el Gobierno de Rajoy ha vuelto a retrasar la resolución de la ayuda económica para dependientes y esto provocará que, cuando al final se produzca, muchos de los potenciales beneficiarios podrían haber fallecido ya. Pero EL PAIS transforma la noticia en que Miles de dependientes morirán sin ayuda.

¿Que el PP es una agrupación terrorífica que viene demostrando desde hace años su absoluto desprecio y desinterés por las personas y que es un nido de codiciosos, elitistas y antisociales, con conciencia de clase superior y capaces de lo que sea por el poder y el control del sistema?. Puede que lo sea, pero allá cada uno con sus elecciones. Nadie puede obligarte a opinar nada sin tu permiso previo, porque eso no es periodismo y, además, apesta.

@thecabinstudio (Vince) y @AlisonMoyet1 (Alf) spark the fire, long live Yazoo! Ensemble or part…

Mientras termino de preparar la segunda y tercera parte del artículo sobre producción y software musical portable en Android (que ha servido de aperitivo para una extensísima investigación, más intensiva si cabe, sobre el mismo asunto en la plataforma iOs y que también está siendo digerida en formato artículo multiparte para ver la luz aquí en las próximas semanas), me ha llegado un correo de Rick, músico de allende los mares. Con una simple pregunta (and what’s the music prod and creativity and all of your singing stuff and things got to do with the coaching and the training and your artematopeya project?), me ha hecho darme cuenta al instante de que, algunas veces, artematopeya y Artematopeya se entremezclan de forma confusa en este espacio. Y no se me ha ocurrido mejor ejemplo al que acudir para explicar que es artematopeya (con minúsculas) que el de Vince y Alison, dos buenos amigos desde que, en 1982, me hicieron experimentar por primera vez y en carne propia el efecto del extraordinario poder del talento, de la creatividad, de la comunicación supraconsciente y de la música como código y lenguaje maestro. Gracias a ellos, descubrí que uno de mis talentos estratégicos personales (el oído) servía no sólo para hacer caja y viajar por medio mundo gracias a mis habilidad lingüísticas. También servía para hacer de la voz un instrumento de expresión especial, de catalizador de sensaciones propias y ajenas y de herramienta para la persuasión y la construcción de realidades sensoriales. Para abrir la puerta a una especie de alucinante realidad paralela… Todo ello me dejó preparado para mi primer contacto con la PNL pocos años después, pero eso ya es otra historia…

Alison y Vince son, fueron y serán Yazoo por los tiempos de los tiempos. La prueba de que sus talentos en combinación son una mágica formulación química única en el Universo es que su breve obra musical, una treintena escasa de temas que vieron la luz entre 1982 y 1984, se escucha hoy con la misma emoción y con la misma inyección de endorfinas que entonces. La primera vez en mi vida que fui a comprar música –con escasos 14 años– salí de la tienda con Upstairs at Eric’s en mi walkman. Simplemente, no lo podía creer. ¿Pero de dónde había salido aquella increíble voz con tanto cuerpo, tanto color y tanto poder y porqué sonaba tan increíblemente subyugante por encima de aquellos arreglos sintéticos de cuatro pistas, medio desnudos y tan aparentemente simples pero absolutamente hipnóticos?

Eran una combinación explosiva, aquella voz llamada Alison y aquel talento musical llamado Vince.

Algunos se quejaban de que, a veces, las letras de Vince eran demasiado simples (came in from the city, walked into the door) sin entender que no eran más que otra parte del arreglo musical y que lo importante no era la semántica (this morning, this morning, the curtains were shut) sino la prosodia, el ritmo, la cadencia y las estructuras suprasegmentales, tan importantes en la comunicación emocional y en la persuasión…

CÁ-me.in-to-the- CÍ-tyWÁLK-ed.in-to-the-DÓOR-__
THÍS-mor-ning-THÍS-mor-ning-the-CÚR-tains-were-SHÚT

Por si no lo has reconocido, son casi como paradiddles de batería…

Las letras de Alison, por su parte, reclamaban el espacio del rhythm and blues, del jazz y del blues que una auténtica entertainer como ella, nacida para el escenario y el acústico, expresaba en clave de fusión sin perder una sola gota de sustancia en comunión con los sintes de los 80.

Upstairs at Eric’s fue, obviamente, un éxito instantáneo y adquirió la naturaleza de obra seminal de la música electrónica que estaba por venir. Los sonidos sintéticos, la repetición y la aliteración, el balanceo, el espectro estéreo y la cadencia de la palabra inducían un trance instantáneo. Sencillamente, es una de esas creaciones que demuestra que la música, aunque sea pura matemática, es también auténtico misterio y encierra un poder inescrutable. Después llegó You and me both y el éxito fue incluso mayor. Y, de repente, todo terminó. Se acabó Yazoo. En pleno éxito.

El genio suele estar reñido con la perfección, un concepto que, en realidad, no existe y que cada uno crea de acuerdo a su propia medida de la realidad. Era cuestión de tiempo que dos genios engendraran juntos lo mejor de lo que eran capaces en aquel momento y rápidamente se alejaran para no volver a converger hasta estar preparados para hacerlo en verdadera sintonía.

Toda su obra se resume en el siguiente repertorio:

“Don’t Go” (Vince Clarke) – 3:08
“Too Pieces” (Clarke) – 3:14
“Bad Connection” (Clarke) – 3:20
“I Before E Except After C” (Clarke) – 4:36
“Midnight” (Alison Moyet) – 4:22
“In My Room” (Clarke) – 3:52
“Only You” (Clarke) – 3:14
“Goodbye 70’s” (Moyet) – 2:35
“Tuesday” (Clarke) – 3:22
“Winter Kills” (Moyet) – 4:06
“Bring Your Love Down (Didn’t I)” (Moyet) – 4:40
“The Other Side Of Love” (12″) (Clarke/Moyet) – 5:21
“Situation” (Clarke/Moyet) – 5:46
“Nobody’s Diary” (Moyet) – 4:30
“Softly Over” (Clarke) – 4:01
“Sweet Thing” (Moyet) – 3:41
“Mr. Blue” (Clarke) – 3:24
“Good Times” (Moyet) – 4:18
“Walk Away from Love” (Clarke) – 3:18
“Ode to Boy” (Moyet) – 3:35
“Unmarked” (Clarke) – 3:34
“Anyone” (Moyet) – 3:24
“State Farm” (Clarke/Moyet) – 3:35
“And On” (Moyet) – 3:12″
“Happy People” (Clarke) – 2:56
“Get set” (Clarke) – 3:01

y en dos CDs de estudio (Upstairs at Eric’s, You and me both), un directo (Reconnected Live) y varias compilaciones (In your room, Best of Yazoo y remixes), todo ello disponibles en la página oficial de Yazoo.

La realidad es que Alison y Vince, juntos o por separados, son dos personas con artematopeya en minúsculas: una cualidad personal para traspasar el espacio y el momento y descubrir otras formas de ver y de observar, de transformar los recursos, de crear, de hacer que sus cosas ocurran, de aportar valor a otras realidades, de viajar incesantemente hacia lo que quieren… mediante la música.

¿Lo has pillado, Rick?

Algún día, más bien pronto que tarde, te contaré más sobre Alison. Stay tuned…

Diario LW

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